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外国人在地图上发现了一个奇怪现象,从此解开了地球大陆的奥秘

1620年,英国哲学家弗兰西斯·培根在观看地图时,突然意识到一个问题:南美洲的东岸和非洲的西岸十分吻合,犹如先前就是一体一般。因为,培根不是地理方面的专家,他不知道关于大陆板块的知识,也不知道该如何去论证。所以,培根虽然将自己的想法说了出来,但缺少证据并没有获得大家的认可。

之后,他的这个想法消失在了历史之中,等到几个世纪后才又被重新提了出来。

之后的三百年,没有科学家去认真思考这个问题。很多人看到了这个现象,却没有去为这个假设寻找证据。直到19世纪末,奥地利地质学家修斯注意到了一个现象,那就是:南半球各大陆上的岩层非常一致,因而,可以将它们拟合成一个单一大陆,称之为“冈瓦纳古陆”。

毫无疑问,能够证明这个假设的人必然会被授予很高的荣誉。最终,历史将这一荣誉授予了一位德国人。1910年,德国物理学家、气象学家阿尔弗雷德·魏格纳在住院期间,有了一个惊人的发现。那一天,魏格纳待在医院里无聊的盯着地图看,同时用手指沿着大陆的海岸线划动着。

突然间,魏格纳发现几内亚湾的海岸线跟巴西的海岸线十分吻合,他又看了其它大洲的海岸线,也存在这种情况。于是,魏格纳大胆的假设:所有的大陆板块原本就是一个整体。带着这个想法,魏格纳出院后直奔柯鹏教授家,敲开了他家的大门。魏格纳向教授说明了自己的发现,可教授却泼了他一盆冷水。

柯鹏教授说:“这个问题,很多人跟我提过,但是,反复论证都没有成功,所以,你还是放弃吧,这个假设根本不可能。”

普通人听到这样的话,都会选择放弃,但是,魏格纳却不是这样。

之后,他前往巴西海岸线和几内亚湾海岸线寻找古生物的遗迹。他想,如果这两边曾经是一体的话,那么,这些古生物必然也是相近的。魏格纳假设地球原本只有一个“泛大陆”,由于,板块分裂与偏移,才会形成现在的大陆布局。而板块分离,自然也就形成了陆地和海洋。

之后,魏格纳通过对古生物的挖掘,证实了这两个地方曾经是连在一起的,这就是有名的“大陆漂移假说”。其实,“大陆漂移假说”刚提出时确实饱受争议,学术界根本不认可“大陆可以在水中漂移”的说法,他们不知道驱动大陆漂移的动力来自于哪里,也不知道如何去证明大陆在漂移。

可见,这是时代的局限,也是思想的局限。于是,魏格纳为这些质疑者作答,他认为,大陆主要是硅铝质,它与地基硅镁质不一样:硅铝质的大陆可以在硅镁层上移动。至于推动大陆漂移的动力,魏格纳认为有可能是海洋的潮汐,它们拍打着海岸,给大陆了一些微小的动力。

此外,泛大陆是从中生代开始分裂的。那时候,美洲最先分离,而欧洲和非洲还是一体。最终,两者的分离形成了辽阔的大西洋。紧接着,澳大利亚与亚洲分离,最终,使得澳大利亚孤悬海外,与群岛为伴。但是,有些群岛还不属于泛大陆,它们是在大陆漂移过程中形成的。

而且,漂移的大陆会受到来自硅镁层的阻力,它们相互挤压、褶皱,使得大陆前沿拱起形成山脉、大陆碎片,这就是部分岛屿的来源。然而,大陆漂移非常缓慢。第四纪初期,地球如今的面貌才初步完成。“大陆漂移假说”解释了很多地理上的疑问,比如:大西洋两岸的轮廓十分相似、古生物群落具有相似性、南北半球古生代后期冰层的分布等问题,都可以用这一假说来解释。

此外,还有一些地理难题也可以用这个假说来解释,比如:人们在南极发现了煤层。在石炭纪时期,南极处于南纬二十五度附近,属于热带气候,自然就可以形成煤层了。于是,物理学家根据魏格纳的学说,着手计算大陆漂移所需要的动力。他们根据大陆的体积和密度计算出陆地的质量,然后,根据硅铝质岩石和硅镁质岩石之间的摩擦力,最终,得出了大陆运动所需要的驱动力。

但是,科学家却发现:仅凭日月之间的引力和潮汐力,是无法推动这个庞大的陆地的。

所以,“大陆漂移假说”受到了很多“权威”人士的指责。他们讽刺魏格纳是“大诗人的梦”,还有人说魏格纳是在疯言疯语。但是,魏格纳也有支持者,他们对这个假说很是好奇,这是对传统观念的挑战,正符合这些人的心理。此外,魏格纳也不甘心,他更是希望有证明该假说的“牛顿”出现。

最终,魏格纳没有看到假说被大众肯定的那一天。他过世后,他的假说渐渐被世人所认可,这是因为一系列新的科学发现为这个假说提供了证据。科学家认为:地球上的磁场也是大陆漂移的助力,磁极在地球历史上是变化的,只有魏格纳的假说可以解释这一点。

到了20世纪50年代中期至60年代,更是随着古地磁与地震学、宇航观测学的发展,使得一度沉寂的大陆漂移说获得了新生,并为板块构造学的发展奠定了基础。所以说,真理往往掌握在少数人手中,可以说,正是这些人的坚持,才让世人见证了一次又一次的科学大发现,知道了地球的奥秘。

参考资料:

【《大陆漂移理论:魏格纳关于陆地起源和运动的论文集》、《我们这颗运动的地球》】



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原文地址《 外国人在地图上发现了一个奇怪现象,从此解开了地球大陆的奥秘》发布于2020-7-9

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