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多灾多难的2020年,地磁场变化速度比预期快10倍,加速生物毁灭

保护着地球万物的地磁场平均每几十万年翻转一次,翻转过程可能持续数千年,这段期间,磁场抵抗来自外太空辐射的能力会减弱,而当代社会高度依赖的导航系统也会受影响。不过最近一篇新研究指出,地磁场改变方向的速度可能比以前想像中还要快10倍。

地磁场起源自地球外核区域熔融金属(铁)的对流运动,不仅有助于引导导航系统,还能保护地表生物免受有害的宇宙辐射轰炸。不过磁场也无时无刻在变化,且磁场极性每数十万年就会反转一次,上一次地磁南北极翻转是约78万年前。

滚动的导电岩浆会产生电荷,这些电荷决定了磁极位置并形成不可见的磁力线,连接磁极架起磁场。磁极和磁场之间的相互作用非常复杂,某些地方具有强磁性,某些地方则较弱。研究主要作者英国利兹大学地球与环境学院副教授表示,地磁场的强度会随时间推移而变化,也会出现在核心或地球表面不同位置,比如高纬度地区拥有强磁场,非洲和南美洲之间则长期存在称为“南大西洋异常区”的弱磁场区域。

过去160年来,地球磁场强度已减弱,表明地磁极可能处于翻转前夕,科学家原本估计翻转过程需持续数千年,并且每年以约1度的速度移动,但现在利兹大学与加利福尼亚大学团队的新研究表明,地球磁场方向变化速度可能还比以前想像的还要快10倍、比最近观察到的变化快近100倍。

团队的新磁场模型证明了快速变化与磁场局部减弱有关,最明显的例子是39000年前,就在拉尚事件——大约41000年前一场短暂的地磁漂移事件(地球磁场短暂逆转)后,地磁场以每年约2.5度的幅度急剧变化,当时中美洲西海岸附近有局部磁场强度减弱现象。

模拟显示,当熔融区域反转方向时,赤道附近等低纬度地区将经历最快速变化,科学家未来应该将注意力转向那里。新论文发表在《自然通讯》(NatureCommunications)期刊。



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原文地址《 多灾多难的2020年,地磁场变化速度比预期快10倍,加速生物毁灭》发布于2020-7-11

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