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抖音闪过抄家令?甲骨文为何成TikTok美国唯一下家

TikTok在北京的母公司字节跳动(ByteDance),最终拒绝了微软(Microsoft)的“欧美业务买断”,转选择另一矽谷巨人甲骨文(Oracle)的“技术互信伙伴方案”。

“兜了一大圈,特朗普会饶过抖音吗?”美中网战的关键战场——抖音国际版“TikTok”的美国存续问争议——13日晚间确认了最终竞选方向,在市场利益与中国政府的战略压力下,TikTok在北京的母公司字节跳动(ByteDance),最终拒绝了微软(Microsoft)的“欧美业务买断”,转选择另一矽谷巨人甲骨文(Oracle)的“技术互信伙伴方案”。根据《华尔街日报》与《金融时报》的说法,甲骨文将以“小幅入股”的方式成为Tiktok美国公司的股东之一,并就技术、资安与国家安全战略等外界疑虑,担当Tiktok与美国政府之间的“搭桥担保人”。


尽管甲骨文提出的伙伴方案,与美国特朗普总统先前主张的“脱钩中国”原则落差极大,但甲骨文的大老板艾利森(Lawarence Ellison)却是特朗普在矽谷最有力的支持者与募款引擎。在9月20日的协商死线前,能否说服特朗普同意?还是就此驱逐抖音?复杂商战也因此牵动着美中双方的紧张神经。

甲骨文提出的伙伴方案,与特朗普总统先前主张的“脱钩中国”原则落差极大。图为北京的字节跳动办公室。

“TikTok美国”的买断战争,始于2020年7月31日,美国总统特朗普以国家安全、资安风险与中国政府暗中操控使用者数据为由,公开确认将以行政命令的方式“封杀TikTok”。相关决定引发市场震撼,并逼使正与字节跳动谈判的微软,浮出水面公开表态有意“收购欧美TikTok营运”,一方面进军社群网路的巨大商机,一方面也能帮TikTok斩断“中资脐带”的市场疑虑。


相关消息传出后,微软的现任总裁纳德拉(Satya Nadella)也亲自致电特朗普,并争取到白宫方面给予的45天缓冲时间——根据特朗普的说法,北京字节跳动集团必须在9月20日前作出决断,

“要不把TikTok美国业务卖给美国财团?要不就是直接『被关掉』并撤出美国市场。”

一开始,挟带着特朗普的威胁余威,微软的收购谈判还颇为神速,其他的投资基金与投资财团也对买断“抖音国际版”极有兴趣,各种想像也不仅只限于美加纽澳市场,更还有“印度收购”(印度已于7月全国禁用TikTok)以及“中国以外全部收购”(字节跳动仅保留中国国内版“抖音”但卖掉国际版“TikTok”的经营权)...等各种想像。


不料不久之后,微软遭遇的技术与政治阻碍却接踵而来。于技术层面来说,美国联邦政府先前要求微软的TikTok收购,必须在“一年之内”把所有使用者资料库转移回美国本土,并自此“脱钩中国”,但科技业界对于一年移转的承诺大多抱持疑虑,并认为双边的有效切割至少需要5~8年的长期缓冲。


至于政治因素方面,尽管业界多认为被卷入美中冷战最前线的字节跳动的北京总部,早已有意“断尾求生”撤出欧美市场运作,但在特朗普公开说出“抖音禁令”后,全案就已上升为“国家尊严与战略问题”,因此不仅中国中央政府极不愿见到TikTok认输,北京当局更意有所指地颁布了“人工智慧技术出口禁令”,拒绝批准字节跳动将TikTok相关演算法、 AI互动技术“卖给美国人”。


于是,微软与字节跳动的收购谈判也就很快触礁,无论是收购规模、时间表与价格比例,微软都无法有效地说服北京当局妥协。最终,双方谈判也就在920死线的倒数7天前破局,并由微软在9月13日晚间证实:

“字节跳动已拒绝了微软的收购方案,北京方面确定『不出售TikTok美国业务』。”

在特朗普公开说出“抖音禁令”后,全案就已上升为“国家尊严与战略问题”。

在微软谈判确定破局后,以《华尔街日报》为首的市场媒体很快地就提出新的震撼方案:“字节跳动已与甲骨文集团达成『初步协议』,甲骨文将小幅入股美国TikTok,并成为TikTok的『信任技术伙伴』(Trusted tech partnership)。”


根据已知讯息,甲骨文与字节跳动达成的合作协议,似乎并不涉及营运业务的买断,而更像是让甲骨文小幅入股,并取得中方技术权限来支援、监控、担保并背书那些美国政府对TikTok的“资安疑虑”。


目前,甲骨文与字节跳动双方都还没公开入股合作方案的具体细节。不过在9月20日特朗普命令到期之前,字节跳动必须先说服旗下股东接纳甲骨文的插手;甲骨文方面则得拟出国安调整方案,并获得美国海外投资委员会(CFIUS)、白宫,以及特朗普总统本人的同意。


《华尔街日报》表示,甲骨文集团之所以主动接触字节跳动,其背后主要是两大私募创投基金“红杉资本”(Sequoia Capital)与“大西洋大众”(General Atlantic )的背后出力——这两大基金同时也是北京字节跳动的关键投资者——尽管外界目前无法判断这两大基金是否有直接涉入甲骨文的入股资金,但美国媒体大多认为他们才是拱出甲骨文集团与其大老板艾利森出手相助的关键诱因。


报导表示,在特朗普的“抖音封杀令”出炉后,红杉资本与大西洋大众都曾不断施压美国财政部,并要求财政部长梅努钦(Steven Mnuchin)与特朗普的女婿库什纳(Jared Kushner)居中游说,以求能让特朗普收回成命,使字节跳动在不认赔卖出美国经营权的状态下,续留美国的社群市场。

《华尔街日报》表示,甲骨文集团之所以主动接触字节跳动,其背后主要是两大私募创投基金“红杉资本”(Sequoia Capital)与“大西洋大众”(General Atlantic )的背后出力——这两大基金同时也是北京字节跳动的关键投资者。

甲骨文虽成为“TikTok美国的唯一下家”,但能否说服美国政府与特朗普认可方案,并公开吞回先前“不卖断就滚蛋”的战略性威胁?市场各界仍抱持疑虑。更何况只打算小幅持股的甲骨文,究竟能在TikTok庞杂的资讯系统中取得多大的监管权限?甲骨文又有何秘招能在短时间内——特别是11月美国总统大选前——对TiKTok的种种资安黑洞提出“国安修补方案”?种种疑问也让各方极为困惑。


但《华尔街日报》也特别提出了甲骨文之于TikTok争议的关键优势——因为甲骨文风格特殊的大老板艾利森,正好就是美国科技业中,极为少见且重要的“特朗普支持者”。


在当前的总统连任选战里,艾利森曾多次出力、甚至出借自宅帮特朗普团队举办“高级募款活动”,尽管他本人总是强调自己并没有直接捐款给特朗普,但艾利森在矽谷业界帮特朗普游走、甚至募款活动而引爆甲骨文集团内部的员工抗议,却都让他成为“特朗普少数认可的矽谷富豪”之一。


相关意见认为,在中国政府“拒售TikTok”的强硬态度已成定局的同时,甲骨文的折衷担保与监管方案,已成为TikTok美国风波唯一合理的市场解答。但此一争议目前早已因美中交恶上升成为“战略冲突”与政治问题,在大选倒数一个半月的同时,特朗普能不能、或该不该咽下这口气?金钱与政治的决断考量,也让甲骨文的出手风向充满了各种不确定性。

9月20日的协商死线前,甲骨文能否说服特朗普同意?还是就此驱逐抖音?复杂商战也因此牵动着美中双方的紧张神经。




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原文地址《 抖音闪过抄家令?甲骨文为何成TikTok美国唯一下家》发布于2020-9-14

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