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三河惨败6000精兵阵亡,湘军未元气大伤,战斗力依然强悍

1858年5月,湘军第一悍将李续宾攻破九江,屠杀17000余人,守将林启荣被开膛破肚。夺取九江,清朝授予李续宾浙江布政使,加巡抚衔。9月,李续宾从湖北杀入安徽,连克太湖、潜山、桐城、舒城,兵锋直抵庐州南面三河镇,与陈玉成主力军团进行决战。结果大伙都知道,湘军6000精兵阵亡,李续宾也命丧沙场,这在湘军看来就是三河惨败。

三河惨败,曾国藩很难过,“哀恸慎膺,减食数日”;胡林翼则更狠,直接“吐血”,直言:“三河败后,军气已寒,非岁月之间所能复振”。那么,湘军是否真的损失惨重呢?笔者认为,湘军三河惨败,6000精兵阵亡,湘军虽说受损失,但并未伤及元气,战斗力依然很强悍。至于“军气已寒”,是曾、胡“夸大”事实真相而已,是出于某种考虑。

01

、湘军构成,三河惨败,损失的只是罗泽南系

说起湘军,大伙都认为是曾国藩的军队,由他一人控制,王定安《湘军记》就是如此说,处处凸显曾国藩领导地位。其实,湘军并非曾国藩军队,是多支私人武装力量构成,曾国藩只是影响力最大一支。曾国藩无权直接指挥其他派系军队,只是出于维护湘军集团整体利益考虑,大伙才接受调遣,但依然有桀骜不驯者,如老资格的王珍,就不给曾国藩面子。

湘军,主要由那么几支构成:江忠源系、罗泽南系、胡林翼系、曾国藩系、骆秉章系、左宗棠系,以及从湘军分离出来的淮军。其中,江忠源是第一个创办武装,也是第一个出省作战;罗泽南则是第一个明确打出“湘军”旗号;曾国藩则是前期(有塔齐布)、后期(有曾国荃)耀眼,中期受冷落。那么,三河惨败究竟是谁的武装呢?答案是,罗泽南系,由第一弟子李续宾统帅。

严格意义上说,罗泽南并非曾国藩嫡系,没有直接隶属关系,只能算是战略同盟军。曾国藩绝对嫡系:塔齐布“长胜营”,曾国荃“吉字营”,彭玉麟、杨载福长江水师。

02

、二郎河之战、太湖之战,胡林翼军团获胜

三河惨败,罗泽南系几乎损失殆尽:1856年罗泽南阵亡武昌,1858年大弟子李续宾败亡,军团几乎被全歼。11月,罗泽南系湘军三河惨败,但12月的两次战斗:二郎河之战,太湖之战,胡林翼系湘军则获取胜利,稳住了安徽局势。就此而言,湘军并未伤及元气,其战斗力依然相当强悍。

二郎河之战,陈玉成、李秀成聚集重兵,与胡林翼麾下悍将鲍超、多隆阿进行决战,结果被湘军反杀,陈玉成差点命丧疆场。二郎河之战后,陈玉成再次抽调兵马,与胡林翼军团在太湖、潜山一带展开争夺。此战,陈玉成起初压着鲍超、多隆阿吊打,鲍超“霆军”被围在阵中,有被全歼之危险。

可惜,陈玉成缺乏重武器,短时间内难以摧毁湘军坚固营垒。后来,胡林翼调集援军,让金国琛率万余人挺进太平军后方,陈玉成粮道被切断,无奈之下只能撤兵,太湖被湘军夺取。胡林翼能调集援军,可知湘军数量并不少,并非“无人可用,军心已寒”。

03

、宝庆之战,石达开惨败,被追杀到广西老家

二郎河之战、太湖之战,陈玉成军团遭受重大损失,胡林翼系湘军出尽风头,成为挽救时局之主力。1859年5月,石达开围攻宝庆,湘军老巢遇到危险,湖南巡抚骆秉章从各地抽调援军,力图守住宝庆。此时,翼王石达开刚刚从江西冲杀出来,号称十万大军,精锐也不少于五六万,实力不容小觑。

大战初期,石达开四面合围,宝庆内外联系被截断。7月,江忠源系湘军首席大将刘长佑率9000精兵增援,与太平军交战,无法突破防线。月底,骆秉章培养起来的李续宜率12000兵马抵达宝庆,与刘长佑汇合,商议解围之策。8月,李续宜偷渡资江成功,连续摧毁西北面营垒一百余座,打通了城内外联系。

宝庆内外联系畅通,石达开已经没了破城之可能,为了安全撤退,石达开连续向刘长佑、李续宜军团发起进攻,为撤退赢得时间。结果呢?石达开连战连败,精兵损失殆尽,还被刘长佑一路追杀,狼狈逃回广西老家避难。宝庆惨败,成了石达开败亡之起点:翼王威望扫地,军心涣散,不成气候。

04

、为求得粮饷,曾、胡“夸大”三河惨败

1858年11月,6000精兵败亡三河镇,但短短八个月内,湘军却连续在二郎河、太湖、宝庆等地击败太平军,且对手是石达开、陈玉成、李秀成等无敌般存在之猛将。就此看来,胡林翼所谓的“元气大伤,军心已寒”不属实,有点夸大了事实真相:湘军有损失,但没有伤元气,战斗力爆棚。

那么,为何曾国藩、胡林翼等湘军统帅非要“夸大”损失呢?6000精兵,湘军就输不起吗?很简单:湘军是私人武装,没有朝廷专项拨款,军饷一直都是个大问题,扩充军队数量更是难上加难。咸丰皇帝看来,湘军就是炮灰,攻破金陵之重任,交给正规军八旗、绿营组成的“江南大营”。

湘军是“炮灰”,曾国藩自然不受待见,直到1860年因“江南大营”被摧毁,才被授予总督,否则一辈子都是打替补,没啥实权。三河惨败时,“江南大营”依然在,曾国藩依然没实权,处处被封疆大吏刁难,湘军粮饷压根没保障。

咸丰依靠“江南大营”,想把“收复金陵”之功劳让给他们。但是,八旗、绿营表现太差,若“炮灰”湘军被消灭干净,谁来抵抗太平军呢?大清王朝灭亡乃迟早之事。基于此,胡林翼、曾国藩“夸大”损失,让清朝着急,迫使朝廷同意发放粮饷,乃至扩军,让湘军得以崛起。

事实证明,三河惨败后,湘军不但连续获胜,且军队数量也不断扩充,其中曾国藩嫡系曾国荃“吉字营”最明显。1856年,曾国藩组建“吉字营”,几乎没啥名气。但是,李续宾三河败亡后,曾国荃“吉字营”就成了绝对主力,连老资格的鲍超、多隆阿、李续宜等都给他打下手。

1860年,曾国荃围攻安庆,充当主力;多隆阿专门打援军,与最精锐的陈玉成军团连续交战,虽说守住了防线,但损失惨重。安庆陷落后,首功是曾国荃,多隆阿不服,后不再配合行动。

参考书目:《湘军志》



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