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脑洞大开的时代,为了突破苏联领空,美军曾打造真正空天母舰

【军武次位面】FriedrichLau

过去一百多年来,在实现了飞天梦之后,人们最为热衷的梦想之一就是空天母舰了。想想看,一艘可搭载数架小型飞机的大型飞机或者飞船出现在天空是一件多么了不起的事情。而在应对突发状况的时候,一艘翱翔天际的空天母舰的反应能力要比游弋于大洋的航空母舰快得多,巡航速度要比航空母舰快得多,这也就意味着自身的生存能力要更强。而这样的幻想也出现在了许多游戏或者影视作品中,比如《星际争霸》里面的神族航空母舰,《银河护卫队》中反派指控者罗南的飞船等等。

▲电影《银河护卫队》剧照,母舰搭载数架小型战机

在20世纪70年代,波音公司曾有过一个计划,那就是希望将喷气式客机改装成为一架移动的空中航母。这一计划的核心就是将当时最大的波音747民用客机进行改装,最终成为可在空中投放小型喷气式战斗机的"母舰"。随后,波音公司受命开始了一项内部研究,以评估将波音747改装为空天母舰的可行性。按照计划,一架改装后的波音747可以搭载10架小型战斗机,并在飞行过程中可实现对飞机的投送与回收。

▲依靠波音747客机改装为空天母舰(Airborne Aircraft Carrier,简称AAC)的相关设计方案

根据计划,利用机舱内的输送带,母舰可以以每80多秒就能投送1架飞机的速度,将搭载的所有飞机在不到一刻钟的时间部署完毕。随后利用绞盘,机组成员可实现对飞机的回收,飞行员则可利用补充油弹的间隙进行休息。按照设想,这种空天母舰可以迅速部署到冲突地区,而一个由10架空天母舰组成的编队就能迅速提供百架战斗机的庞大战力。除此之外,空天母舰也可为类似B-52这样的重型轰炸机提供远程护航,在没有隐身性能这一指标的当年,空天母舰自身携带的小型战斗机可以确保这些飞行缓慢的高价值目标不受敌军战斗机的侵袭。

▲二战期间的欧洲战场,P-51D野马战斗机正在为B-17飞行堡垒轰炸机提供护航支援。

虽然这一计划看起来十分完美,但是想要实现起来却是困难重重,那个年代飞机的安全系数并没有现在这么高,一旦空天母舰出现了故障而坠毁,那么损失可能就是十余架飞机和多名优秀的飞行员。与此同时,如果要如期实现回收、投送等一系列工作的话,为了适应747的机身,相应的装置必须要从零开始研制。同时小型战斗机也仅仅是个概念,因为当时并没有一型现役战机可以完整地塞入747的机舱内;配套的战机也需要随之开展研发工作。而冷战时期一旦发生冲突,美空军直接对抗的就是苏联空军。如果要侵入苏联境内,面对最高航速可达3马赫的米格-25截击机,要研制出一种载人、兼具速度、攻击性且能适应如此狭小空间的战机,难度可想而知。而就算耗费巨资和大量时间研制成功,也会面临在战场上落后的可能性。具体的例子可以参考印度的光辉战斗机。

▲苏-25战斗机

而最大的问题是,空天母舰正在逐渐失去它先前预期的效果。这一态势的转变正是在越战期间,在这场战争中,诸如萨姆-2这样的空对地导弹也会对轰炸机或喷气式战斗机造成巨大威胁,美军引以为傲的B-52就曾被击落了多架。当年美军虽然已经开始秘密研制隐身科技,随后B-1B枪骑兵和B-2A幽灵隐身轰炸机的出现使得大型轰炸机极大的降低了自身被击落的可能性,但飞机制造商们不会接触到这些高级机密。他们会认为军用战机尚且如此,更不用提从民用机改装而来的空天母舰了。因此在经过一系列论证后,波音公司最终放弃了这一计划。

▲1974年红场阅兵时苏联展示的萨姆-2防空导弹车。

▲1972年12月23日,苏联专家正在检查一架在越南河内坠毁的B-52轰炸机残骸

虽然在当时因为种种原因未能实现预期,但人们仍旧没有放弃对空天母舰这一梦想的探索。目前美国防部高级研究计划局最新的X-61"小精灵"项目正计划将无人机依靠C-130大力神运输机进行批量投放。这些无人机可以根据任务需要搭载传感器,干扰器或者武器弹药并且可以由飞机进行回收或者降落到指定地点。同时这种小型无人机无论是从成本还是效率来看都要比先前的小型有人战斗机要有效得多。而这样的举动也无疑给其他各国的集群无人机发展指出了新的方向。

▲目前正在试验阶段的"小精灵"无人机



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原文地址《 脑洞大开的时代,为了突破苏联领空,美军曾打造真正空天母舰》发布于2020-9-29

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