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iPhone12开启预购,5G已不是最大亮点,激光雷达才是!

从今年苹果iPhone 12的宣发方向来看,苹果似乎丝毫不介意网友对他们“刚通5G”的疯狂吐槽。毕竟除了5G,他们已经把战略方向转到了另一个“大杀器”:激光雷达(LiDAR)。

苹果有多重视这个“激光雷达”?

他们不但在自己官网的产品介绍里给了这颗“激光雷达”特写——

iPhone 12 Pro | 苹果官网

甚至为了宣传它,还搬出了NASA的火星计划,说火星车在登陆时要依靠这种激光雷达技术——

iPhone 12 Pro激光雷达介绍 | 苹果官网

但把火星登陆用到的技术挪到iPhone上,手机就一定能更好用吗?这会不会是苹果为了“骗”销量给所有人画的一张饼?

有了激光雷达,你可以……

按照苹果的说法,装备了激光雷达的iPhone最强悍的一点是:可以绘制所处空间的深度图了。

这个“深度图”怎么理解?

结合目前苹果官方的消息,所谓的“深度图”应该是指原来的平面呈现可以在一些软件的配合下变得立体起来了。因为在激光雷达的帮助下,空间内物体的距离、形状都可以测量。

那这种优势在实际应用中是怎么体现的呢?

最直观的首先是测距功能。

除个别型号外,iPhone系统更新至iOS 12后都可以用手机直接测量长度了。虽然这个小工具的测量数值多少会存在一些偏差,但万一手边没有测量工具又急需知道某个物件的尺寸时,你可以用你的手机。

用iPhone测距仪测量笔的长度

但如果,我们想测量一个平面的大小呢?

只能测量“线”的测距仪显然没办法完成这个任务,而激光雷达刚好可以。

它不止可以测量平面,还可以通过扫描当下的环境,合成一个三维模型。

iPad Pro探测点云示意图 | 苹果宣传片

这时候,你的手机就脱离了一把尺子该有的趣味了。

三维模型的应用显然更广,结合AR技术量身高只是小儿科。苹果早前的发布会上说,它还可以用来玩AR游戏,或者在宜家推出的AR应用上面装修自己的新家。

再或者像他们官网上说的,当你的手机上装了这种增强现实类的APP,可以足不出户就能置身在逼真的雨林。看看,“宅”氏一族又有理由不出门了。

除了上述这些之外,按照苹果的说法,激光雷达还能帮着摄像头对照片的景深和细节进行优化,尤其是在光线比较暗的环境下。比如这样:

照片样张 | 苹果发布会

可,就这?!

听着高级的激光雷达,实际却……

激光雷达的原理并不复杂。

工作时,它会先向目标发射激光,激光遇到障碍物后会反射回来,被激光雷达上的传感器捕捉。然后通过计算激光从发射到接收的时间,就可以知道目标的距离、方位、大小、形状,甚至是移动速度。

激光雷达工作原理图 | Youtube/TheUnlockr

这种技术最早可以追溯到1970年。当时为了完善全球定位系统(GPS),美国航天局(NASA)研发了空载激光扫描技术。

后来,德国斯图加特大学在这个基础上做了改进,研发出了空载激光扫描仪。从1995年开始,类似的空载激光扫描仪就开始走向商业化。市面上除了空载激光扫描仪,也开始逐渐出现能在水下用的激光雷达、可以探测化学毒剂攻击的激光雷达,甚至连激光器都有了区分。

但这些激光雷达基本离人们的日常生活很远,除了军备需要或者进行一些区域探测工作,普通人很难接触到。

走进生活的激光雷达,竟是因为……

相比于手机,人们更容易把“激光雷达”和“自动驾驶”联系起来。

从目前主流技术来看,自动驾驶主要使用的雷达有三种:视觉雷达、毫米波雷达、激光雷达。

虽然激光雷达的造价相对高一点,旋转式的传感器也比较容易磨损,但是它的精度却是这三种雷达里最高的,也可以识别物体的距离。所以,在自动驾驶领域,还是有不少人愿意为它站台。

前不久,百度在北京正式开放的“自动驾驶出租车服务”中,所有汽车用的都是这种可以360度检测周边环境的激光雷达。

自动驾驶雷达探测图 | hesaitech.com

除了自动驾驶之外,人们每天能实时查看的“空气污染指数”也离不开激光雷达。

按照以前传统的检测手段,想检测一个地方的空气污染数据,只能通过定点采样分析。但激光雷达却可以同时检测、计算出不同区域的颗粒物浓度。搭配着几种机载激光雷达,还能绘制出特定区域的污染剖面图。

激光雷达探测污染剖面

尽管苹果在手机激光雷达上做了“第一个吃螃蟹的人”,但和其他实实在在的激光雷达应用相比,还是显得概念前卫,后劲不足。毕竟一部手机光有硬件不行,还得和相应的APP搭配才能物尽其用。

而目前唯一宣布支持iPhone激光雷达的软件,画风是这样的——

Snapchat 拍摄界面

有人说,“概念先行”也符合苹果对产品的定位。毕竟苹果曾经在iPhone 6上就已经搭载好了NFC功能,但直到几年后,国内可以大面积支持“刷手机乘车”了,苹果才迟迟在一次系统升级中把这个功能正式开放。

这次激光雷达的“真正使用”,会让用户等几年?

你愿意,为它买单吗?

《我是科学人》纪录片由长安信托特约赞助。



文章如无特别注明均为原创! 作者: F_Robot, 转载或复制请以 超链接形式 并注明出处 峰哥博客
原文地址《 iPhone12开启预购,5G已不是最大亮点,激光雷达才是!》发布于2020-10-17

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