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树懒如此“鸡肋”的物种,为什么能在亚马逊生存到今天?

“十个红绿灯才能过完马路”的树懒与森蚺、凯门鳄、食人鱼、美洲虎,这些耳熟能详的动物完全不在一个等级上,它们却统统生活在亚马逊雨林。面对凶兽满地跑的环境,树懒为何能活今天呢?

在我们看来,树懒除了可爱点,又懒又慢,似乎一无是处,然而这些缺点实际上是它适应环境的“过人本领”。树懒速度慢,但“慢”有另外一层含义:节省能量,不容易被天敌察觉。

亚马逊强者如林,即使把技能点都点在速度与力量上也是徒劳,既然再快也难以超过美洲虎,不如节约能量消耗,减小活动范围,注意隐藏,低调生活,这就是树懒之所生存下来的主要因素。

树懒:我们不一样

树懒分为二趾树懒、三趾树懒,它们的共同祖先存在于3000多万年前,目前关于树懒的起源尚未清楚,主流理论认为树懒是巨型地懒的后代,但是树懒如何从大象般大小缩到这么小就很令人费解了,而有些证据表明大树懒(大地懒)在一万多年前还存在,后来因为人类的猎杀灭绝了。

不过,有一点可以确定的是树懒起源于北美洲,而6000万年前,当时南美洲尚未与北美洲交接,只是一座孤立的大陆,独立环境中进化是它和其他动物长得都不太一样的主要原因。

例如:被孤立的澳洲大陆都是有袋动物,考拉、袋鼠这模样的你在其他大陆上找不出来。也因此树懒虽然与犰狳、食蚁兽同属哺乳纲——贫齿目,有共同的祖先,但是长相却差十万千里。

只有拉粑和繁殖时才会下地

树懒在地面上,一分钟通常只能移动两米,虽然乌龟都跑不过,好在它一辈子只有两个时刻才会下地:拉粑和春暖花开那啥的季节

树懒速度缓慢有两个原因,它的肌肉只有同体型的动物的四分之一,新陈代谢速度慢,这两点其实方向是一致的,那就是节约能量。

1.速度慢

同样哺乳动物还有一个非常耗费能量的技能,调节体温,树懒也几乎完全退化了。它更类似于变温的爬行动物,依靠行为与环境来调节温度。白天它会爬到树冠享受阳光,平时主要与环境同温,身体无法调温,代谢速率受到温度制约,肌肉得不到能量供应,所以干什么事都慢吞吞。

2.能力需求小

代谢速率慢也就意味一颗树的嫩叶足以供养它一辈子。亚马逊当地人曾经把一把树叶塞进树懒的嘴里,20天后再来一看,树懒还没有嚼完,腐烂了大半。

图:这叶子我能吃两天

3.隐身

亚马逊很多动物都是爬树能手,因此树懒还有另外一项技能就是“隐身”。树懒身上是一个小型生态圈,生活着大量微生物与昆虫,其中有一种昆虫叫树懒蛾,它只会长在树懒身上。在这些微生物与昆虫的作用下,树懒的皮毛与树木几乎混为一色,你一走一过很难察觉到它的存在。

图:猜猜我在哪?

4.侦察

上文提到的树懒属于贫齿目,也称作异关节目,树懒是“异关节”中的“精品”,颈椎关节能达到8到10块,使他可以270转动脑袋,加上双眼广角,几乎可以360度无死角侦查。

生存能力

动作慢、能量摄入小、活动范围小、环境“隐身”、侦查能力强造就了树懒强大的生存能力,当然还有些理论认为,树懒的肉不好吃,个人认为只要是肉,饿急了,美洲豹和老鹰是不会挑的。

下地的原因

树懒最危险的时刻就是下地的时候。虽然食量小,但每周都有一次排便,每次都要下地挖个坑,完事再埋上,而且每次都在同一个坑。

图:拉粑

对于丝毫不讲卫生的树懒,科学家对它下地的原因有很多猜测:

在树上排,容易让天敌发现他。
它身上树懒蛾子离不开它,只有它下地时才能把卵放入它的便里,一起掩埋。当卵孵化了,新蛾会等树懒再来时跑到它身上。树懒帮助树懒蛾繁殖,实际上就是在维持自己身上的保护色(生态圈)。

图:身上微生物少,伪装效果差的树懒更容易被捕捉

春暖花开时有利于,同类溜达到树下可以通过便的气味发现这是有树懒的树,爬上去相遇,省得错过繁殖的机会。
便是养料,可以它的生活树木施肥,从而“可持续发展”。

可见树懒下地的需求,实际上是物种的终极需求,生存与繁衍。

最后

霸王龙很强,然而体型较小的恐龙留存了下来,演变成如今的鸟类。老虎很强,然而野生的华南虎、东北虎已经难寻踪迹。树懒很慢,但慢也是一把双刃剑,只要合理利用也能在亚马逊中发挥作用。物种被大自然随机雕琢,拥有无限的可能,生存才是根本,狮子、老虎也有它们的难处,树懒未必过得差。合适才是王道,适者生存,并非强者生存。



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原文地址《 树懒如此“鸡肋”的物种,为什么能在亚马逊生存到今天?》发布于2020-10-18

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