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美专家:中国已经接近月球科学领先地位,可像做香肠一样造航天器

美国“科学美国人”网站近日刊登太空领域资深记者伦纳德·大卫( Leonard David)撰写的评论文章称,21世纪的国际空间科学和探索到底会被合作还是竞争所定义?答案可能归结为美国和中国这两个航天超级大国在未来几年内如何选择相互接触。

文章称,从大多数指标来看,美国仍然是太空领域的全球领导者,但中国正在有条不紊地推进自己雄心勃勃的太空计划,加快步伐,制定蓝图并进行一系列无人跨行星探索任务:例如前往小行星带和木星等目的地,采集火星样并本返回等。中国的月球探测五年计划也包含在内,中国最近宣布与俄罗斯建立合作伙伴关系,两国将与其他国际伙伴一起,共同建设有人驻守的国际月球科研站。

与此同时,在离地球更近的地方,中国正在快速建设“天宫”多模块空间站。该站的核心部分已经在轨道上运行,可容纳三名乘组人员。到明年年底,随着更多航天员、补给船和附加模块的快速发射计划逐步落实,中国将完成轨道前哨站的组装。据报道,中国载人航天工程办公室已初步批准在该空间站进行1000多项科学实验,并正在通过联合国邀请外国参与。

作者称,一些专家认为,美国可能是时候寻找共同点,来制定更具包容性的多国太空计划了。然而,就目前而言,限制性立法使这说起来容易做起来难。2011年,美国国会通过的所谓“沃尔夫修正案”,禁止美国宇航局(NASA)使用联邦资金与中国进行直接的双边合作。从那时起,这个修正案的废除行动一直是一场“政治足球”,在谋求将中国描绘成“太空新兴对手”的美国鹰派派系,以及希望利用中国的迅速崛起为美国谋取利益的不那么好斗的合作倡导人士之间摇摆不定。

“我认为,我们将看到合作和竞争的混合体,可能划分为两个集团:一个由美国领导,一个由中国领导。这不一定是一件坏事,”乔治华盛顿大学埃利奥特国际事务学院名誉教授约翰·洛格登(John Logsdon)说, “毕竟,是美国与苏联的竞争让我们登上了月球。美国和中国之间存在着争夺全球领导地位的竞争。”

对于中国和俄罗斯合作建造月球研究站的问题,洛格登表示,迄今为止,美国的反应并不一致,“有一半时间,我们抱怨(中国和俄罗斯)缺乏透明度。但当他们明确列出自己的计划时,我们也不高兴。”

是不是应该与中国更紧密地合作,也许从美国废除“沃尔夫修正案”开始? 洛格登是这么认为的,尽管他强调自己的许多同行并不同意。

现任美国宇航局第 14 任局长的比尔·纳尔逊(Bill Nelson)将是最坚持不废除的人。他曾说,美国和中国这两个国家已经在进行一场“太空竞赛”,美国必须保持警惕。

“我认为中国非常积极主动,他们迄今为止也是成功的,”纳尔逊说。 “他们说将会建立一个空间站,他们确实做到了。他们说将会带回月球样本,他们也做到了。中国是第二个在火星上实现机器人着陆和漫游的国家,还计划将载人登月。”

纳尔逊声称,中国还需要更多的开放,如果选择在其太空计划上开展任何合作,中国“需要证明那不会影响美国的国家安全,我们就能特事特办。”

一个案例可能是美国寻求中国的合作,分享最近非常成功的嫦娥五号月球样本返回任务中的一些珍贵标本。纳尔逊说,根据“沃尔夫修正案”,只要美国研究人员不使用任何NASA资金,并将NASA资助的大学项目与任何与中国相关的项目分开,就不会禁止美国向中国索取和接收这些月球标本。

布朗大学行星科学家吉姆·海德(Jim Head)是太空探索领域的领先专家,他与俄罗斯和中国太空科学家以及欧洲同事进行多边合作,分析确定未来跨行星任务的潜在着陆点。他说,无论是冲突还是合作,中国的太空愿景始终不变的一条是:他们不会停止。

“中国正走在通往太空的‘丝绸之路’上,”海德打趣道, “太空计划对他们很重要,建立了民族自豪感和声望。这不仅有利于科学,而且有利于国家所做的 一切。如果我们坐下来把头埋在沙子里,自己什么都不做,中国人也会继续往前走,不会等我们。”

海德说,中国已经接近月球科学的领先地位,因为中国已经证明可以向月球的近端和远端发送样本返回航天器,并且“基本上可以像做香肠一样大量生产”。

海德建议,与其等待白宫采取重大举措来修改沃尔夫修正案,不如让美国科学家向国会申请例外豁免,这样他们就可以与中国同行在太空项目上进行双边合作,这可能会更有成效。

“太阳系是如此之大。如果我们都单独重复做所有事,那就太愚蠢了。所以协作、合作、协调——我认为这绝对是要走的路,”海德总结道。

(编辑:YZS)



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原文地址《 美专家:中国已经接近月球科学领先地位,可像做香肠一样造航天器》发布于2021-8-21
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