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为减少对中国稀土的依赖,美国考虑研发潜在“革命性生物技术”

据美国“防务新闻”(Defense News)网站报道,为减少为对中国稀土的依赖,五角大楼的研究人员启动了一个新的项目,该项目旨在利用微生物从国内来源中提取对军事技术至关重要的稀土矿物。

中国正在开采中的稀土矿。图源:视觉中国

报道称,这一潜在的革命性生物技术目前尚不存在,但五角大楼下属的国防高级研究计划局(DARPA)希望能成功研发出该技术,以此结束美国对全球最大稀土供应方中国的依赖。DARPA局长斯蒂芬妮·汤普金斯(Stefanie Tompkins)9月8日在“防务新闻”主办的研讨会上表示,她将确定在工业规模上使用微生物作为生物过滤器是否是可行。这位从科罗拉多矿业大学加入 DARPA 的前美国陆军情报官员、地质学家说:“从 DARPA 的角度来看,我们正在研究阻止美国在稀土加工领域保持主导地位的障碍都有什么。”

报道称,DARPA 于今年 7 月启动了一项为期四年、将环境微生物作为生物工程资源的项目,该项目旨在利用对微生物和生物分子工程的研究来开发其设想的一种可扩展的、基于生物的分离和纯化策略,目标是扩大用于电动机、高温陶瓷和激光器的磁体中使用的 17 种稀土元素的供应。

五角大楼。图源:视觉中国

汤普金斯说:“我们甚至还没有对提案进行评估,但我们已经对这一学科进行了足够多的早期评估,也就是作为科学基础的物理和化学,使获取足够规模(的稀土)和扩大生产规模的潜力成为可能,让这一研究是值得进行的。”

据美国地球科学研究所的信息,所谓生物采矿就是利用微生物从含矿岩石或矿山废料中提取金属,并可用于清理被金属污染的场地。当铜、镍和金等贵金属与固体岩石混杂结合时,一类生物采矿技术使用微生物分解周围的矿物质,另一类则是分解金属本身。

汤普金斯说,生物采矿被认为是有毒的、化学密集型工艺的环保替代技术。

报道称,DARPA的研究尝试只是华盛顿加紧努力以改善新冠疫情期间暴露出的国防供应链脆弱性的一部分。五角大楼产业政策办公室上周宣布,它成立了一个为期两年的全部门“供应链弹性工作组”。

美国众议院军事委员会自己设立的供应链工作组最近强调了个人防护设备短缺的情况,并声称中国和其他对手“有能力将供应链漏洞武器化”。在有关稀土材料的建议上,该部门呼吁开发替代的稀土矿物提取和加工方法,并加强与美国盟友的合作,以减少对中国的依赖。

美国稀土矿。图源:视觉中国

报道称,美国这些更广泛的改变供应链的工作也包括稀土供应方面。今年早些时候,五角大楼授予与澳大利亚稀土供应商 Lynas Rare Earths Limited价值 3040 万美元的合同,以促进轻稀土材料的本土加工。该公司将利用这笔资金通过其美国子公司 Lynas USA 在得克萨斯州的洪多(Hondo)开设一家加工工厂。

据此。中国是世界最大稀土生产国,每年的产量占全球80%以上,是美国等西方主要国家最大的稀土进口来源,美国从中国进口的稀土约占该国总需求的80%。稀土包含17种稀有金属,被广泛用于民用及军事领域,从手机、电动车电机到军用喷气式飞机引擎、卫星和激光设备都离不开它。稀土因此被称为“工业的催化剂”。



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原文地址《 为减少对中国稀土的依赖,美国考虑研发潜在“革命性生物技术”》发布于2021-9-10

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