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全球数治|女性与电子商务:价值3000亿美元的机遇

数字信息技术和移动通信的飞跃发展为今天的人们开启了“线上生活”新方式。透过小小的手机屏幕,动动手指便可操控衣食住行等生活消费的方方面面,轻松又快捷,而这又带动了全球范围内电子商务的繁荣。以互联网为基础,以数字化方式为手段的电子商务消除了信息在时间和地理位置上的差异,拓宽了在线销售从业者的信息获取渠道,减少了创业的信息壁垒。与此同时,由于电子商务可以提供更加灵活的就业和创业模式,并降低了参与经济活动所需的技能水平,从而为女性、农民、小微企业和发展中国家等在传统经济中相对边缘化的群体创造了发展机会。这也正契合了数字经济去中心化、共享进步、包容性发展的本质特征。

当前,广大新兴市场国家经济增速较快,加之总体人口结构年轻化、移动互联网普及率不断增长等利好因素,使得其电子商务迈入快速发展、欣欣向荣的上升轨道,前景广阔。今年以来,为了解新兴市场国家女性群体参与电子商务的现状、需求与未来可能性,隶属于世界银行集团的国际金融公司(IFC)专门选取了三个非洲国家(肯尼亚、尼日利亚和科特迪瓦)和两个东南亚国家(印度尼西亚、菲律宾)作为研究对象,以性别为分野收集和分析了这些国家主要电子商务平台的卖家数据,并抽取部分卖家进行了深入访谈和代表性调查。研究团队发现,如果女性卖家在这些平台上的参与率与男性相同,她们的收益将获得大幅提升,全球电子商务的市场规模也将成倍增长。因此,支持更多女性从事电子商务,提高收入,缩小该领域的性别差距,具有相当的必要性。为此,IFC运营高级副总裁斯蒂芬妮·冯·弗里德伯格(Stephanie von Friedeburg)还专门撰文《女性与电子商务:价值3000亿美元的机遇》,就帮助女性电商拓展业务、提高数字技能的具体路径和行动提出了政策建议。

斯蒂芬妮·冯·弗里德伯格(Stephanie von Friedeburg)指出,IFC新近发布的两份研究报告,《非洲女性与电子商务》和《东南亚女性与电子商务》,通过收集和分析来自两地区使用最广泛的电商平台Jumia和Lazada的数据,按照性别进行分类,展示了两地区女性在电子商务中的参与程度和受益情况。数据显示,非洲的电子商务市场价值预计将在2020年至2030年之间翻两番,达到840亿美元。而东南亚的电子商务平台销售额在2015年至2020年期间已经增长了两倍,为1050亿美元。预计到2025年将再增长两倍,达到3090亿美元。此外,还有一个关键发现,如果新兴市场国家能够在2025年前成功缩小男性和女性电商之间的收入差距,那么到2030年时,非洲地区的电商市场将可额外产生约145亿美元的价值,东南亚则将实现约2,800亿美元的市场价值增长,两地区总计近3,000亿美元。若不消除性别差距,按现状继续发展,则意味着每年会损失近500亿美元。

要实现这一增长愿景,急需更多的非洲和东南亚女性投身电商平台,并且她们的销售业绩要与男性持平。然而,根据IFC收集的数据,虽然Jumia和Lazada上的女性卖家数量已经多于男性,但女性创办的电商企业往往规模较小,销售额较低,雇员也更少。大多数大型企业,包括平台的主要关键客户,则皆由男性拥有。此外,IFC的访谈显示,不同于男性从事电商多是出于开创一项新事业的目的,更多的女性将“灵活性”、“达到个人目标”、“满足基本需求”和“补充现有收入”作为主要诉求。这说明女性比男性面临着更多诸如照顾家庭等阻碍其参与经济活动的实际困难。因此,女性电商扩大经营规模和创收尚需要更多外部支持。

斯蒂芬妮·冯·弗里德伯格(Stephanie von Friedeburg)认为,对女性电商的支持可以通过两种途径实现:首先,招募更多具有一定数字技能和素养的女性加入电商平台。以印度尼西亚和科特迪瓦为例,IFC的数据显示这两个国家女性拥有的线上和线下企业数量均少于男性,而日常使用WhatsApp、Facebook等在线社交工具的女性人数却相当众多。吸引她们加入在线销售,鼓励她们开展业务,不失为一种相对低成本、高收益的解决方案。第二,帮助女性电商开拓市场、转换行业领域,尤其是推动她们进入女性传统上较少涉足,但具有更高价值的销售品类,如电子产品等,以利于其增加业绩,缩小与男性的收入差距。

同时,斯蒂芬妮·冯·弗里德伯格(Stephanie von Friedeburg)提出,非洲和东南亚地区的电商平台至少可以采取以下四项对女性更具包容性的行动来缩小性别差距:第一,专门为女性电商提供技能培训和销售支持。IFC对非洲和东南亚电商的访谈均显示,男性和女性对平台功能使用便利性的看法基本趋同,但女性明显比男性更渴望获得平台提供的商业培训和技能指导。电商公司可以通过其平台为女性提供额外培训,并鼓励她们销售高价值的产品,帮助她们参与网上竞争。第二,专门为女性设计和提供在线金融产品。IFC的研究显示,非洲、东南亚的女性电商普遍面临着比男性更严重的资金缺口。虽然电商平台大多推出了在线贷款等融资服务,但女性的参与率和获得率并不高。部分原因在于女性经济地位普遍不高、财力有限,以致缺少可供抵押的资产和足够的信用记录。有鉴于此,电商平台或可考虑按照女性电商的销售记录来审批其融资额度,以及通过其他灵活变通的方式提供帮助。第三,鼓励更多女性使用电子商务平台的付费广告宣传等增值服务。研究发现,非洲、东南亚的女性电商使用平台付费服务的频率远低于男性。令女性知晓这些增值服务对在线销售的好处,将使她们在与男性的销售竞争中处于相对公平的地位。第四,持续收集和跟踪按性别分类的卖家招聘、销售偏好、销售业绩等关键数据,及时了解女性电商的业务开展情况和所需支持。

诚如斯蒂芬妮·冯·弗里德伯格(Stephanie von Friedeburg)所言,历史上能在全球范围内提升女性经济地位的分水岭时刻少之又少。但是,数字经济和电子商务的蓬勃兴起或许再次提供了这种可能。电子商务所带来的消弭数字鸿沟,创造更大包容性的社会价值,已经超越了数字交易本身;为女性发展带来的变革,也超越了商业价值本身。人们应当牢牢把握这宝贵的机遇,加强女性能力建设,激发成长意愿,支持各阶层女性投身互联网,分享数字经济红利,收获美好未来。

(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)



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原文地址《 全球数治|女性与电子商务:价值3000亿美元的机遇》发布于2021-9-23
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