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5架B-21轰炸机已处于最后组装状态,首飞或在明年春末或夏初进行

据美国“驱动”(thedrive)网站9月20日报道,美国空军现在有不少于5架B-21隐形轰炸机处于最后组装的状态,比以前所知的数量多了3架。美媒称,这进一步表明,尽管这款新型的飞翼式轰炸机远离公众视线,但正在取得重大进展。

B-21轰炸机渲染图。图源:美军网站

美国空军部长弗兰克·肯德尔20日在空军协会的航空、太空和网络会议上发表讲话时证实,5架B-21现已在加利福尼亚州帕姆代尔的美国空军第42号工厂成型。这些B-21是“远程打击轰炸机”(LRS-B)项目资助下,工程制造与开发(EMD) 批次的一部分。

报道称,EMD 阶段是B-21进入全速生产前的验证期,目前仍不清楚美国空军希望该阶段接收多少架B-21,但肯德尔透露的消息是迄今为止发布的有关B-21的最多的信息。美国空军最终希望接收近 150架B-21,据称这一计划在LRS-B项目的预算范围内,总体上接近原计划。在 B-2轰炸机项目的类似阶段建造了 6 架样机。

B-2轰炸机。图源:美军网站

众所周知,B-21 轰炸机的详细信息一直很少见,人们因此对装配线上飞机的确切状态存在一些混淆。与此同时,美国官员们称,B-21 的首飞倒计时已经开始,尽管计划日期已经从今年 12 月推迟。预计B-21将于2022年初下线,如果这个时间线保持不变,那么第一架“突袭者”很可能会在2022年的春末或初夏首飞。

随着外界对B-21的期待的增加,美国空军只向观察者提供了一些微不足道的信息,让外界对 B-21 的外观有了一个大概的了解,但B-21仍然十分神秘。美国空军于7 月份发布了一张B-21的渲染图,这是来自官方渠道的第三张渲染图,揭示了一种前所未见、外观不寻常的驾驶舱挡风玻璃配置。然而,目前为止曝光的渲染图并不一定与真正的B-21确切相符。

但无论如何,加利福尼亚爱德华兹空军基地的一个庞大设施正在等待B-21轰炸机的测试计划。从长远来看,美国空军预计B-21 将在2020 年代中期的某个时候在南达科他州的埃尔斯沃思空军基地服役,随后是密苏里州的怀特曼空军基地和德克萨斯州的戴斯空军基地。

B-21轰炸机渲染图。图源:美军网站

空军快速能力办公室主任兰德尔·瓦尔登表示,官员们将B-21描述为五角大楼核现代化计划的关键,而B-21本身也是“国防部和空军的首要任务”。

当然,B-21 将不仅仅是一架轰炸机,它最终将成为一个支持核能力、多角色打击和情报、监视和侦察 (ISR)等任务的平台。作为先进系统系列的一部分,它还能支持其他任务平台。

目前可知的是,B-21将使用下一代隐身技术,而且尺寸比B-2轰炸机更小,机上将利用许多成熟的子系统和传感器。总体而言,B-21将比 B-2更加灵活,适应性更强。



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原文地址《 5架B-21轰炸机已处于最后组装状态,首飞或在明年春末或夏初进行》发布于2021-9-23
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