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3.5万亿美元援助 难助美国“脱贫”

2月8日,美国加利福尼亚州洛杉矶市,无家可归的流浪汉。图片来源 视觉中国

综合编译 袁 野

纳基塔·朗是个单亲妈妈,有两个孩子。新冠肺炎疫情暴发之初,她被北卡罗来纳州一家汽车厂解雇。美国政府的紧急援助和失业救济金帮她解了燃眉之急,这个三口之家的房租和汽油钱一度有了着落。

“经济刺激救济对我家来说是件好事,因为有太多的不确定性。”46岁的朗对美国《华盛顿邮报》说。

朗以为苦日子过去了,但事情很快发生了变化,失业救济金发放出现了延迟。2020年7月,每周600美元的联邦补充失业补贴也没有了。她的账单逾期,一系列连锁反应下,她和家人整整两个月无家可归。

朗的遭遇是美国数百万贫困人口的真实写照,给美国政府大规模援助计划的实际效果蒙上了阴影。

“真正起作用的援助,都不会继续延长”

美国人口普查局9月14日披露的数据显示,在联邦政府的大规模经济刺激和失业救济计划作用下,2020年,美国贫困人口占比降至历史最低水平:9.1%的美国人生活在贫困线以下(即四口之家的年收入低于26250美元),低于2019年的11.8%。据哥伦比亚大学的研究数据,这意味着“美国贫困率达到了自1967年有记录以来的最低水平”。

“这是个非常显著的结果。”美国城市研究所高级研究员伊莱恩·韦克斯曼告诉美国《纽约时报》,但随即泼了一盆冷水:“很多真正起作用的援助,包括对有孩子的家庭的援助,都不会继续延长。”

“冷水”不止一盆。《纽约时报》称,通过被称为“替代贫困率”的统计标准,美国人口普查局炮制出9.1%这个“历史最低水平”,但美国社会底层人口的贫困问题仍然存在。事实上,根据政府的定义,2020年,美国贫困人口的数量猛增了330万人,达到了破纪录的3720万人。

《华盛顿邮报》称,为帮助美国底层人口和工薪阶层脱贫,美国总统拜登计划推出一项6万亿美元的经济刺激方案。然而,考虑到联邦债务风险,该方案被国会横砍一刀,削减至3.5万亿美元。

方案“缩水”,意味着许多人将失去“社会安全网兜底”。2020年,美国全职工作者人数较上一年减少了约1370万人。即便考虑到通胀的影响,2020年,美国家庭收入中位数仍然大幅下降2.9%,跌至67521美元。《华盛顿邮报》称,未来,许多美国人将再次面临失业风险。

“(失业救济和经济刺激计划)阻止了美国贫困人口急剧增加。”美国圣母大学经济学教授詹姆斯·沙利文告诉《华盛顿邮报》,“我们担心的是,计划到期后,贫困率会再次上升。”

国会:美国负担不起覆盖全民的社会安全网

《纽约时报》称,今年9月以来,750万美国人失去了失业救济,其中大部分是年收入低于3.4万美元的工人,比如纳基塔·朗一家,这些人几乎没有储蓄。

住在纽约和洛杉矶的摄影师珍·德辛格告诉《纽约时报》,疫情使她的工作停滞。作为一名自由职业者,她没有资格领取失业救济金,2020年一项联邦援助计划救了她的急,该计划旨在帮助那些不在常规失业保障制度覆盖范围内的人。

随着联邦援助计划结束,德辛格的生活很可能再次面临危机。“只要出现一例新冠病例,就可能导致整个城市的摄影活动中断。情况正变得令人绝望。”她说。

拜登的党内支持者宣称,德辛格的经历说明美国有必要建立规模更大的、永久性的社会安全网,让人们无论是在顺境还是在逆境中,都能得到支持。但美国国会认为,美国负担不起这样的安全网。

据《华盛顿邮报》报道,2020年,缺乏医疗保险的美国人数量比上一年增加了近200万人,总数达到2800万人,占人口总数的8.6%。这是美国无保险人数连续第四年出现激增,似乎与政府此前公布的“美国贫困人口下降”说法背道而驰。

《华盛顿邮报》称,缺乏保险的群体中,大部分来自少数族裔。随着疫情持续,这种差异在不断扩大。该报援引相关数据称,2021年,8.3%的白人居民缺乏医疗保险,比去年上升了0.5个百分点;相比之下,缺乏保险的拉美裔和非裔美国人的数量分别增长了1.6%和0.8%,达到18.3%和10.4%。这显示出严重的不平等。

据《纽约时报》报道,圣母大学经济学家沙利文和芝加哥大学经济学家布鲁斯·迈耶,尝试“实时追踪美国疫情期间的贫困情况”。他们的分析显示,2021年,美国贫困人口增幅较小,随着新冠病例再次激增,情况在8月恶化。

美国政府描绘出的“贫困人口下降”图景能维持到几时,是个未知数。美国政府还会向低收入美国人伸出援手吗?或许只有时间能给出答案。

来源:中国青年报客户端



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原文地址《 3.5万亿美元援助 难助美国“脱贫”》发布于2021-9-25
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