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全球第二个艾滋病自我痊愈的患者出现了!不药而愈抗艾又有新希望

过去两年中,全球无数医疗工作者的大量精力都投入到了和新冠病毒的抗争中。

在对付另一种著名病毒的科学战线上,学者们同样没有停下攻坚的脚步。

这两天同样传来了惊人的喜讯:著名医学刊物《内科学年鉴》(ANN INTERN MED)15日的一篇论文证实,美国哈佛和麻省理工拉贡医学研究所(The Ragon Institute of Massachusetts General Hospital, MIT, and Harvard)发现了世界上第二例未经治疗就自我痊愈的艾滋病病毒(HIV)感染者。

这位被称为“埃斯佩兰患者”(Esperanza Patient)的病人,是世界上第二个在没有服用抗病毒药物,也没有接受过骨髓移植的情况下,完全凭自身免疫系统清除体内艾滋病病毒,实现自我痊愈的人!

从去年8月证实第一例艾滋病自愈者“旧金山患者”,到今年发现的第二例,人类攻克艾滋病的另一条道路似乎越来越有希望:研究这些“自愈者”的免疫机制,开发出能让其他艾滋病感染者“模仿”的手段,即研究出一种能让每个艾滋病患者凭自身免疫系统清除艾滋病病毒的治疗手段!

这条独特的抗艾道路,是由哈佛和麻省理工拉贡医学研究所的免疫学家徐宇(Xu Yu)领导和开辟的。徐教授的团队最初探索人体“自愈”清除艾滋病毒,正是从第一例病人“旧金山患者”开始的。

这位患者是一名女病人,早在1992年就接触了艾滋病病毒,之后被人偶然发现有对抗艾滋病病毒的“自愈”能力。

于是多年来,她一直被当成“超级精英”研究,围绕她的许多谜团迄今也没有彻底解开。

比如医生们无法确定她什么时候全面感染了病毒,又是什么时候彻底征服了艾滋病病毒。

去年,徐教授的团队对她进行了庞大的基因测序,在对“旧金山患者”体内11.9亿个血液细胞和5亿个组织细胞仔细检测后,研究人员确定没有发现任何艾滋病病毒基因序列的踪迹。

也就是说,“旧金山患者”体内的艾滋病病毒已经彻底清理干净了。

这位患者,是世界上第一例没有经过任何抗病毒药物治疗,也没有接受骨髓移植,完全依靠自身免疫系统战胜艾滋病病毒的人类。相关论文于去年8月发表在了《自然》杂志上。

确定“旧金山患者”能自愈的意义是相当重大的。

要知道,相关研究表明,3800万艾滋病病毒感染者里,只有0.5%的人对病毒有较强的免疫力,但是能彻底靠免疫系统自愈的人,这是有史以来第一例!

在确认了“旧金山患者”的病例之后,研究人员们都相信,有第一例就会有第二例。

世界上一定还有其他拥有“自愈”能力的”超级精英“存在!

果然,在满世界寻找之后,另一位感染了艾滋病毒七年的自愈患者,又一次进入了徐教授及其团队的视野。

这名30岁的女患者住在阿根廷的埃斯佩兰市,按惯例被称为“埃斯佩兰患者”,她在2013年被测出艾滋病病毒呈阳性,几年之后,她体内的艾滋病病毒就开始大量消失。

这位患者表示,感染病毒的这些年,她从头到尾身体状况就没有任何变化:

“我的家庭都很健康,我个人也没有接受过任何治疗,该吃吃该喝喝,然后病毒就没了…”

今年,徐教授的团队对“埃斯佩兰患者”也进行了仔细的体细胞测序,最终惊喜地证实,她体内的艾滋病病毒已经完全清理干净了。

对这两位通过“自愈”消灭艾滋病病毒的疗法,科学家们给出一个专用名词,称其为“绝育疗法”(Sterilizing Cure),即病人不用借助任何药物,也没有进行骨髓移植,单纯靠免疫系统清除艾滋病病毒的疗法。

而徐教授的团队在对两位“自愈者”研究后发现,两人的身体都有独特的运用“杀手T细胞”的能力。

杀手T细胞又称细胞毒性T细胞(cytotoxic T cell),是T细胞的一种,可以杀死癌细胞、受病毒感染的细胞,以及其他受损细胞。

它是人类免疫系统对抗病毒的强大武器,然而,并不是每一个人能像两位“自愈者”一样,拥有独特的启动和运用机制,指挥杀手T细胞战胜体内的艾滋病病毒。

两位“自愈者”的实现方式是这样的:

她们的身体能够“指挥”杀手T细胞清除患者体内大量的被艾滋病病毒感染的细胞,当清楚数量足够多时,就能阻止病毒进一步复制,从而一步步将体内的艾滋病病毒彻底清理干净。

尽管目前,世界上仅发现了这两位能够“自愈”的艾滋病患者,但足以给人类带来新的希望。

或许不远的将来,我们真的能发现“自愈”的机制,全人类都具备依靠免疫系统对抗艾滋病病毒的能力。

或许不远的将来,像治疗感冒一样治疗艾滋病真的有可能成为现实!

来源:英国那些事

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原文地址《 全球第二个艾滋病自我痊愈的患者出现了!不药而愈抗艾又有新希望》发布于2021-11-21
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