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灵感来自鱼雷:“子弹头”飞机或掀商务航空革命

参考消息网11月23日报道美媒称,“子弹头”飞机可能带来商务航空革命。

据美国有线电视新闻网报道,是鸡蛋,软式飞艇还是子弹?不管你想如何形容奥托航空公司Celera 500L飞机的形状,不可否认的是它确实吸引人眼球。它看起来跟现有的其他飞机都不一样,它设计成这样是有充分理由的——独特的空气动力学。

Celera外形设计目的是为了让空气在飞机表面上方顺畅流动,从而大大减少阻力,所以它需要的动力较小,所需的燃料也较少。

奥托航空公司首席执行官威廉·奥托说:“这使我们飞机的效率比其他涡轮螺旋桨飞机提高4到5倍,比喷气式飞机提高7到8倍。”

从规模经营的角度看,这意味着与同等大小的公务机相比,Celera的运营成本将大幅下降。

Celera足以容纳6名乘客,时速为460英里(1英里约合1.61公里,下同——本网注),航程4500英里,堪比客机。

Celera 500L目前还是原型机,其发明人是航空航天领域资深人士威廉·奥托,他曾参与美国“民兵”导弹计划和B-1轰炸机项目等。这个项目最初是一个思想实验:有没有可能设计出一款比现有公务机便宜得多的机型?

为了获得灵感,奥托回顾了他所做的鱼雷研究,当时他正试图将更多鱼雷安装在潜艇上。为了做到这一点,他通过改变鱼雷形状来提高效率,这样所需动力减少,从而大大缩减了鱼雷发动机的尺寸。

这种形状设计源自“层流”概念。层流是流体——例如空气——在平行层流动时发生的,无干扰。而湍流则相反,它是在流动混合或混乱时发生的。

Celera 500L的蛋形设计是为了实现飞机表面的层流,以便更顺畅地穿透空气。

奥托航空公司说,与同等大小的飞机相比,这一设计可以使阻力减少59%,从而大大减少燃料和排放。

奥托说:“要保持层流,就必须创造不弯曲、不扭曲形状的结构。金属不行,复合材料是唯一的方法。”

由于层流使飞机所需的动力减少,Celera 500L的后部配备了一台V12柴油发动机,由德国制造商RED设计。奥托说:“这是我们能找到的最高效的飞机发动机,可与最高效的空气动力机体相匹配。”

在不久的将来,柴油发动机可能被换成电或氢发动机,从而实现零排放。奥托还说:“目前,我们已经比竞争对手的飞机减少了80%的碳排放;按每个乘客计算,我们比航空公司更好地满足了2030至2050年的排放要求。”

Celera 500L于2018年首飞,此后已完成约50次试飞。到目前为止,它的最高时速只有大约180英里,飞行高度为1.7万英尺(约合5200米——本网注),但它很快就会安装功率更大的发动机,其飞行速度会更快,飞行高度会更高,接近4万英尺(约合1.2万米——本网注)。

在某个时刻,机身将安装窗户(目前没有窗户)。奥托认为,这种飞机最终将在2025年开始销售。

他说:“目前我们已经开始走出去,与全球各地的潜在伙伴和运营者对话。我们已经引起了全世界对这种飞机的兴趣,估计这种飞机的受众人数大约是目前私人航空市场的100倍。”

然而,这种非常规的外观可能无法吸引某些客户。

奥托说:“这或许对乘坐湾流系列飞机的企业高管没有吸引力,但有非常多的人对商业航空公司、机场安检、排队等候感到沮丧。”

原本这种飞机打算以接近500万美元的价格出售给私人客户,但现在计划生产两款更大型号的飞机,分别可以搭载19名和40名乘客,使之具备与地区喷气式飞机竞争的实力。奥托说,与主要航空公司的谈判正在进行中。

然而,要实现这一切,Celera还有很长的路要走,包括多年的试飞和获得对这种飞机的全面认证。最重要的是,它还要兑现一系列令人心动的承诺。

蒂尔集团航空分析师理查德·阿布拉菲亚说,就飞机性能而言,奥托航空公司话说得很大。

阿布拉菲亚说:“听起来特别有前景,但或许太有前景了。从航程、速度、容纳能力和低动力发动机这些指标的组合来看,我认为他们只需要证明设计确实有效。”

他还说:“如果他们真能实现他们所宣称的目标,那就应该是可以实现的飞越。但我还是认为,最好还是谨慎看待,等等看能否在他们的第一架飞机上得到验证。”(编译/汪强)



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原文地址《 灵感来自鱼雷:“子弹头”飞机或掀商务航空革命》发布于2021-11-24
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