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孟加拉国人生活中处处有辣椒:调味作料配水果,“生化武器”驱野象

【环球时报记者 王晓言】近日,孟加拉国红辣椒丰收,当地农民满地晾晒的红辣椒犹如红艳艳的巨大地毯,引得不少摄影爱好者前来拍摄。其实,在孟加拉国人日常生活中随处可见辣椒的身影,辣椒似乎也格外钟情这片土地,世界上最辣的辣椒排行榜上著名的“蛇椒”“魔鬼椒”都产自孟加拉国。

魔鬼椒辣到像被毒蛇咬

孟加拉国的辣椒产地主要集中在该国北部地区。这里出产的蛇椒曾经一度被载入吉尼斯世界纪录,被称为世界上最辣的辣椒。还有几个与蛇椒类似的品种,也有几种不同的叫法,它的一个“近亲”品种还被称为“魔鬼椒”。从辣椒的名字就可以感受到它们辣度的不同寻常了。其实辣味是一种痛觉,据说吃一口蛇椒可以让人感受到被毒蛇噬咬的痛,其辣度达到100多万史高维尔,比前任最辣辣椒的吉尼斯辣度纪录值高出一倍多。这种辣度有多么辣呢?当地有个民间传说,有两兄弟分家产,哥哥贪心就与弟弟打赌吃蛇椒,胜者可以占大头,结果哥哥赢了赌局却被辣死了。

当地的辣椒还能被用作“生化武器”来驱逐野象。孟加拉国野象比较多,寻觅食物的野象有时会闯入村庄破坏庄稼。为防野象侵扰,好些村子就用木桩筑起篱笆,但这难不住块头和力量都很大的成年公象,它们撞几下往往就能突破“防线”。后来有聪明的村民在篱笆顶端挂上些装着辣椒粉的小布包,大象撞木桩时就会有辣椒粉末从袋子里渗出来,受不了辣味的大象就不敢再撞了。于是,好些村子纷纷效仿,如今辣椒面成了驱逐野象常用的“生化武器”。

孟加拉国的辣椒虽辣,但当地人的日常饮食中却几乎餐餐不离辣椒。估计这也跟孟加拉国大部分地区气候湿热有关系,当地人的饮食口味偏咸偏辣,特别是经常从事体力劳动的穷人,因为出汗多需要吃盐来补充体力,而且当地人普遍相信吃辣椒能够为身体提供能量。当地诸如咖喱炖鱼等有名的菜肴中都用到大量的辣椒,即使如此人们在吃饭的时候还会习惯在咖喱羊肉、咖喱鸡等主菜旁边放一些生辣椒作为配菜。人们吃饭的时候经常是一口饭、一口菜、一口辣椒,这样才能吃得香。

辣椒拌爆米花

也许是吃惯了辣椒,孟加拉国人口味一般较重,许多人不仅在吃饭的时候离不开辣椒,吃零食的时候也喜欢配辣椒。爆米花是孟加拉国很受欢迎的街头小吃,人们最喜欢的吃法是把辣椒、西红柿和洋葱都切碎,然后与爆米花一起放到小桶中与玛萨拉酱一起搅拌均匀,再倒到小盘子或纸筒中食用。小贩们喜欢去电影院或球场外设摊,因为人们在看电影或观看板球比赛的时候都喜欢来上这么一份辣椒拌爆米花,在大街上或公园里也经常能够见到人们托着纸包的这种爆米花边吃边聊。

不光是爆米花这种小吃,许多孟加拉国人吃水果也喜欢配辣椒粉。番石榴在孟加拉国就很受欢迎,但人们很少有把整个番石榴买回家吃的,一般都是小贩现场加工。小贩手持一把小水果刀,也不需要案板,就一手持刀一手拿着番石榴,熟练地去皮切块,然后放到小罐子里面倒上辣椒面等调味料,盖上盖子像调鸡尾酒一样一阵摇动,倒出来以后只见番石榴块上裹满了红色的辣椒粉,看着就让人很有食欲。咬一口,酸咸甜辣爽五味杂陈,餐前吃一份能开胃,餐后来一份助消化,难怪成为老少咸宜的街头小吃。

传统医药中也有辣椒身影

翻开孟加拉国人的菜谱,几乎每一道知名的菜品都缺不了辣椒;即使偶有一道菜没提到辣椒,也必然有咖喱,咖喱是混合调味料,辣椒早就作为辅料加到里面了;假如菜品和佐料里都没辣椒,那当地人吃饭时也会用生辣椒佐餐……其实,即便如孟加拉国人这么爱吃辣椒、能吃辣椒,他们日常用来佐餐和配着水果吃的辣椒多是常见的尖椒,而不是顶级辣的蛇椒或魔鬼椒。

孟加拉国的北方辣椒主产区普遍比较贫穷落后,一般是女人在家种地,男人到南方沿海地区打工挣钱。数百年来,当地人种植和加工辣椒一直是靠手工劳作,包括种植、晾晒、磨辣椒面、制辣椒酱等等。当地辣椒一年能收两季,每到收获季就能看到农妇们用头顶着大大的笸箩把辣椒运到晾晒场,火红的辣椒配上鲜艳的纱丽,那种浓烈到极致的色彩对摄影师来说充满了诱惑。

孟加拉国的传统医药中也处处能见到辣椒的身影,它常被用作镇痛剂和麻醉药,当地人相信辣椒可以用来辅助心血管病、鼻炎、糖尿病甚至癌症的治疗。许多欧美国家治疗关节炎的药物以及镇痛剂的原料药都是来自孟加拉国的辣椒萃取出的精油,辣椒及相关制品是孟加拉国重要的出口商品。



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原文地址《 孟加拉国人生活中处处有辣椒:调味作料配水果,“生化武器”驱野象》发布于2021-11-24
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