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真正的“系外卫星”现身了?

科技日报记者 张梦然

所谓系外卫星,是指围绕太阳系外行星旋转的卫星。英国《自然·天文学》杂志近日发表的一篇论文描述了一个新的候选系外卫星——Kepler-1708 b-i。一旦其系外卫星的身份得到确认,大小为地球2.6倍的Kepler-1708 b-i 或为破解系外行星系统的形成与演化提供极其重要的新线索。

天文学家或发现真正“系外卫星”。图源:《自然·天文学》在线版

我们的太阳系中有很多卫星,但我们迄今还无法证实任何一个太阳系外、绕系外行星旋转的卫星的身份,之前曾发现过的一些所谓的系外卫星均为“候选”,比如2018年的Kepler-1625 b-i。

以一定距离绕母恒星旋转的冷巨行星周围,其实是有利于卫星形成的一个区域,如木星或土星,然而,太阳系外这类行星很难用凌星法探测到——凌星法本是发现系外行星最常用的方法,主要观测行星-卫星系统从正面横越母恒星时导致的微小的亮度减弱。

鉴于此,美国哥伦比亚大学科学家戴维·基平及其同事,此次分析了开普勒太空望远镜通过凌星法发现的系外行星,以寻找系外卫星存在的痕迹。他们主要分析了70个温度很低(低于300开尔文,大约相当于27°C)的气态巨行星,这些气态巨行星以大于地日距离的距离围绕各自的母恒星旋转,即轨道周期长于一地球年。

经过严格筛选,研究团队只在一颗和木星差不多大的系外行星Kepler-1708 b周围发现了一个信号。对这个信号的最佳解释是Kepler-1708 b周围有一颗系外卫星Kepler-1708 b-i,而且,这是一个伪信号的概率仅有1%。

研究人员提醒道,目前仍需进一步证据证明Kepler-1708 b-i信号的真实性,并确认其系外卫星的可能身份。但他们指出,对这类大型卫星起源的新认识,或将对我们已有的行星形成理论提出挑战。

编辑:刘义阳

审核:岳靓



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原文地址《 真正的“系外卫星”现身了?》发布于2022-1-18
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