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NASA火星车开启征程 将解答火星上是否有生命

当地时间周二,美国宇航局(NASA)的火星车“毅力号”终于迎来了寻找火星上生命迹象任务的关键时刻。它开始仔细检查火星上古老三角洲遗留的岩石,以寻找生命存在的证据,然后将岩石样本带回地球。

“毅力号”火星车于2021年2月在火星上着陆。开展任务的第一年,“毅力号” 在着陆的杰泽罗陨石坑上空飞行了一架小型直升机,对周围环境进行了侦察。

根据卫星图像,专家们长期以来一直怀疑杰泽罗陨石坑西部的巨大沉积物是一个三角洲。而通过“毅力号”的观测证实了这一推测,这也大大增加了火星上存在生命的可能性。

布里奥妮·霍根(Briony Horgan)是普渡大学行星科学副教授,也是美国宇航局毅力号火星探测器的探测器科学家。她解释三角洲的重要性,就像“有面巨大的挥舞红旗告诉我们来这里寻找有机物和古代生命的迹象。”

“三角洲是一个非常重要的指标,表明杰泽罗陨石坑曾经有一个湖泊,我们在火星其他地方也看到了三角洲的遗迹。但它们告诉我们,一条河流曾经流入这个陨石坑,填满形成一个湖泊,然后继续流动最终形成这个三角洲进入湖外。”她解释说,“这真的很令人兴奋,因为它告诉我们,这里是一个持续的、古老的、可居住的环境,古代微生物生命可以在那里生存。”

霍根教授解释道,他们所寻找的生命痕迹是细小的微生物残留的组织,因为火星并没有足够的时间进化生命。“我们认为火星三角洲是适合居住的湿湖环境,大约在四到三年半或三十亿年前存在。所以你可以想想三四十亿年前地球上的生命是什么样子的。地球上的生命直到几亿年前都是微生物。”

火星车将钻入岩石碎片,以制造像钢笔或铅笔一样小的样本。但将样本带回地球并非易事。霍根教授解释说,另一个小型火星车将采集好的样本放在火箭上,之后火箭会发射至轨道上与另一颗卫星会合。这些样本预计将在2030年到达地球,之后科学家会进行详尽的检查。

“在我们的太阳系中的另一个星球上存在微观生命的说法,是一个非常大胆的主张。因此,我们也需要足够多的证据来检验这一观点。”美国宇航局毅力项目经理詹妮弗·特罗斯珀说道。

目前,火星上的生命是如何开始的仍然是一个谜。科学家们希望这次采集的样本可以揭示这个问题的答案。除此之外,除了证明这颗红色星球上曾经存在过古代生命外,他们还希望能找到更多关于火星气候及其演化过程的细节。

(编辑:金礼玮)



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原文地址《 NASA火星车开启征程 将解答火星上是否有生命》发布于2022-5-22
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