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这场“超级军备竞赛”,中国输了吗?

抢在中国之前,美国率先拿到了“全球首部百亿亿级超级计算机(简称E级超算)”的桂冠,并占据了全球超算TOP500排行榜第一的宝座。同时,该排行榜前十位中,美国占据了多达5个位置,而中国仅拿到了两个,分别为第六和第九。在这场各国为抢先造出E级超算而投入巨资的“超级军备竞赛”里,中国输了吗?

5月30日,全球超算TOP500排行榜发布了最新排名,美国橡树岭国家实验室的新型超算Frontier以绝对优势超越日本的上届冠军“富岳”,成功夺得世界最快超算的王座。同时,它在 Linpack 基准测试下达到了1.102 百亿亿次浮点计算速度的峰值实测性能,相当于排名第二的日本“富岳”(442千万亿次浮点计算速度)的两倍还要多,比TOP500榜单上第2至8名性能的总和还要强。

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夺冠的橡树岭国家实验室的新型Frontier超算

Frontier的能耗指标之低也令人吃惊,其52.23gigaflops/W的效能比超过了日本的Preferred Networks MN-3系统,在绿色500强中同样占据榜首地位。难怪橡树岭国家实验室实验室主任托马斯·撒迦利亚在新闻发布会上说:“世界上最快的超算也是最节能的,这简直令人惊讶。”

也许有人要问,全球超算TOP500排行榜每半年就要更新一次,中国“天河二号”和“神威·太湖之光”也曾多次夺冠,现在美国偶尔夺回榜首,老司机你有什么值得大惊小怪的?

其实还真不然。

首先也是最明显的一点,美国耗费巨资发展Frontier是用来干什么的?

通常来说,现代超算可以用于诸多方面,从天气预报、宇宙起源等科学研究到破解数据加密、仿真模拟高超音速飞行乃至核武器试验等高度机密的军事项目。

这场“超级军备竞赛”,中国输了吗?

借助超算的精确模拟,核大国就不再需要进行核试验了

根据橡树岭国家实验室的公报,Frontier的最终用户是美国能源局和美国空军。美国空军自不必说,美国核武器的保管则是掌握在美国能源局手里,目前“正好”有多个新型号在研。

非常顺理成章的猜想是,全球首部E级超算不会用于造福人类,而将助力美国新型核武器或者是美国空军高超音速武器的研制。

其次,美国为夺得“全球首部E级超算”的称号,可谓费尽心机。

据老司机了解,业界公认的E级超算标准是在40MW的额定功耗下达到百亿亿次每秒的浮点计算速度。虽然“富岳”此前4次先后拿下全球超算TOP500的榜首位置,但它的功耗过高,实际上并没有能力争夺E级超算。

外界普遍认为,全球首部E级超算将在中国和美国之间产生,因为相关领域需要投入巨额经费,甚至连欧洲这样的传统超算玩家也有些耗不起。

事实上,美国将“能否抢先研制出E级超算”提到了国家形象的高度。

这场“超级军备竞赛”,中国输了吗?

此前中国“天河二号”超算受到美国制裁的影响较大

近年来,中美在全球超算TOP500排行榜争夺激烈。尽管美国对中国超算发起了一系列严厉的制裁措施,导致中国在最先进超算领域的发展受到一定影响,但TOP500排行榜单上,中国超算的数量仍稳步提升并超过了美国。

去年4月,美国商务部宣布将7个中国超级计算机实体列入所谓“实体清单”。美方的公开借口是它们涉嫌“破坏军事现代化的稳定”,尤其是可以更精确地模拟高超音速飞行器所需的计算能力。但美国商务部官员告诉美媒,它们都与“中国试图建造世界上第一部E级超算”有关。美国希望阻止中国在超算领域的雄心,从而保证美国在科技领域全球第一的形象。

目前来看,美国在各种赖皮手段尽出之后,在表面上是如愿拿到了“全球首部E级超算”的桂冠。但至于对于美国国民自信心究竟有多大影响,那还得再说了。

最后,中国在这一轮超算“军备竞赛”中失败了吗?

老司机想说,恐怕未必。

此前公开报道显示,中国在E级超算领域布局已久。至少有“神威”E级原型机、“天河三号”E级原型机和曙光E级原型机三个不同技术路线的原型机系统完成交付。

这次在关于全球超算TOP500排行榜的相关报道中大都提到,中国的新型超算Sunway Oceanlite和“天河三号”在Linpack基准测试中曾取得了超过1百亿亿次浮点计算速度的成绩。但“基于当前美国对于半导体行业的限制,中国没有发布任何新的E级超算进展”。

据老司机了解,全球超算TOP500是根据各方主动报名提交的超算资料进行排名。显然,中国根本就没有提交新超算的资料,所以榜单上才出现了“美国独霸”的情况。但外界普遍认为,中国之所对E级超算进展保密,就是为了防止来自美国的进一步限制。据称,中国的E级超算是基于国内芯片设计,但在芯片制造方面仍可能受到美国的阻挠。

值得一提的是,虽然美国在超算领域全力打压中国,但在全球超算TOP500排行榜中,中国上榜总数为173部,与上届持平,而美国则从150部下降到126部。双方的整体差距还在拉大。

中国人是务实的,到底有没有造出E级超算,我们心里清楚,没必要为了争一口气而引来美国的恶意制裁。

当然,这也暴露出中国在超算芯片硬件制造方面的缺陷,我们还需要继续努力。



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原文地址《 这场“超级军备竞赛”,中国输了吗?》发布于2022-6-4
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