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科学家发现北极熊新亚种,捕猎不需海冰,或为北极熊生存带来新希望

6月21日,据中国科学报报道,科学家在格陵兰岛附近发现了北极熊新亚种,捕猎不需海冰,研究认为该亚种可能为北极熊的生存带来新希望。

科学家发现北极熊新亚种,捕猎不需海冰,或为北极熊生存带来新希望

北极熊通常依靠坚实的海冰作为捕猎平台。近日,科学家在《科学》发文称,他们在格陵兰岛东南部发现了一群与众不同的北极熊,这些北极熊用淡水的雪冰混合物作为平台伏击海豹。研究人员表示,随着全球变暖,北极海冰减少,许多北极熊面临饥饿的威胁,而这一新种群可能为北极熊的生存带来希望。

格陵兰岛东南部的北极熊在基因上与其他地方的北极熊不同。这使得这个只有几百只北极熊的小群体成为了新的亚种群。未参与该研究的美国埃默里大学北极熊生物学家Elizabeth Peacock表示,格陵兰岛东南部的这群北极熊是有记录以来基因最独特的北极熊种群。

1830年,西方人在格陵兰岛东南部的峡湾首次发现了北极熊,该地区具有多山的地形和陡峭的冰山。由于格陵兰岛地形崎岖的南端天气多变、大雪纷飞,因此东南部的北极熊并没有得到很好的研究。

华盛顿大学极地科学中心生态学家Kristin Laidre团队用重型直升机进入这一地区。在7年的时间里,他们用卫星追踪了27只当地的北极熊,并锁定它们的去处,进而将其与30多年的格陵兰岛东海岸北极熊数据进行了比较。他们用附近猎人的观察结果支持了这些数据——这些猎人提供了被杀死的北极熊的基因样本。

格陵兰岛东南部的北极熊被该岛冰原以西的山区和东部的急流所包围。格陵兰岛的东南端布满峡湾,两侧是陡峭的悬崖,所以这里的北极熊在陆地上很难移动,它们的栖息地被隔离了。因此,这些熊的基因很有可能与众不同。

由于1年中有超过250天的时间几乎没有海冰,因此这些北极熊利用格陵兰冰盖上脱落的大块冰川浮冰伏击毫无防备的海豹——这是人们第一次观察到北极熊在1年中大部分时间里都在使用冰冻的淡水。随着该地区海冰的持续减少,Laidre团队认为,在变暖的北极,这片融化的冰川为这些北极熊提供了另一个猎场。

研究人员观察到,在格陵兰岛的这个地区,雌性北极熊在4天内的活动距离的中值只有10公里,而在格陵兰岛东北部,雌性北极熊在相同时间内活动了近40公里。但这些北极熊并不懒惰:研究小组追踪的动物中,大约有一半平均要走190公里的路程才能回到它们位于峡湾的家园,因为它们之前会和大块冰川一道随着海岸的一股快速洋流向南漂流。

在格陵兰岛东南部和挪威斯瓦尔巴群岛之外,这些环境是相对罕见的。与格陵兰岛更靠北的北极熊相比,格陵兰岛东南部的雌性北极熊体形更小,产下的幼崽也更少。



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原文地址《 科学家发现北极熊新亚种,捕猎不需海冰,或为北极熊生存带来新希望》发布于2022-6-22
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