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一种全新巨型食肉恐龙被发现

据阿根廷《号角报》当地时间7月7日报道,在阿根廷北部巴塔哥尼亚地区发现的恐龙化石经鉴定为迄今为止发现的全新恐龙物种,这种恐龙体型巨大,拥有比霸王龙更大的头部和更短的前肢,是迄今为止发现的最大的食肉动物之一,生物学家用《权力的游戏》中其中一条龙的名字将其命名为Meraxes gigas。

一种全新巨型食肉恐龙被发现

Meraxes gigas的头骨,长度超过163cm,图源:《号角报》

据报道,Meraxes gigas生活在距今9300万年前的白垩纪时期,在8500万年前灭绝,体长11米,重超4吨,是一种长着锋利牙齿和有力爪子的巨型食肉恐龙,初步分析死于45岁左右。

专家表示,这种恐龙拥有巨大的头骨和牙齿,但前肢却出奇的短,几乎和人的手臂一样,但它的腿非常有力,头骨远大于已知的霸王龙的头骨。

一种全新巨型食肉恐龙被发现

图源:《号角报》

Meraxes gigas保存最完好的就是它的脚骨,骨骼化石清晰完整,骨密度极高,坚硬有力,中间还连接着牢固的韧带,专家表示这是为了可以承受自身巨大的体重进化而来的。

另一个引人注目的特点是它的内指爪比另外两个外指爪大得多(几乎是外指长的两倍),指腹边缘略尖,这种特点在早期的其它恐龙身上从未出现过,因此迄今为止,这也是这一新物种的一个显著特点。

一种全新巨型食肉恐龙被发现

图源:《号角报》

“Meraxes gigas和霸王龙在进化上也有很大的分歧,两者之间没有直接关系,他生活的环境和我们今天所看到的环境大不相同,现在气候很干燥,植被非常少,但在9300万年前这里却非常潮湿温暖,植被丰富。”阿根廷古生物博物馆项目负责人Juan Canale解释说。

除此之外,研究人员还发现Meraxes gigas的头骨上有一些凹槽和凸起的小角,对于研究人员来说,这个发现是职业生涯中最激动人心的时刻之一,这些化石由于埋得很深,所以保养的状况很好,没有被严重侵蚀的迹象。

针对这种巨型食肉恐龙灭绝的原因,有专家分析,在白垩纪末期,当时发生了一次“小型非大规模灭绝事件”,可能是由于气候变化导致这些顶级掠食者的灭绝,但目前也不能确定。



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原文地址《 一种全新巨型食肉恐龙被发现》发布于2022-7-9
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