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时间提前了30亿年!NASA科学家:仙女座星系已经撞上了银河系

场景描写:两大星系将在未来相撞

随着人类对宇宙的探索和研究,我们逐渐认识到,银河系只是众多星系中的一个微不足道的存在。仙女座星系是一个极其巨大的星系,拥有着数以万亿计的恒星和天体,其质量远远大于银河系。早在2012年,科学家就确立了仙女座星系相对于银河系的运动状态,并且预测,在未来约30亿年至40亿年的时间里,仙女座星系将与银河系相撞。然而,最新的NASA研究表明,仙女座星系与银河系的碰撞已经在“光晕”层面上发生了,这个结论使得两大星系的撞击时间提前了30亿年,也就是说,地球上可能已经经历了不少次“相遇”。

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什么是光晕:解析“光晕”这个神秘的结构

"光晕"这个概念,生活中我们很难有所耳闻,这是因为光晕通常存在于恒星等天体的周围,被这些恒星的强大引力所包裹。原本松散的物质在引力的作用下逐渐形成了一个大体上呈球状的结构,将恒星合在其中,就构成了我们所谓的“光晕”。为了更好地理解光晕这一概念,我们可以这样理解:太阳系有太阳,而恒星系统也同样有自己的“太阳”,也就是光晕中最主要的星系、星团、星云,而其它的小天体则围绕着它们旋转,与太阳系中行星运行的模式类似。不同的是,太阳系的大小只是银河盘(galacticdisk)中的细微物体,而恒星系统则是处于更大的“光晕”之中。就像太阳系外的星球和卫星需要光从太阳传播到它们那里一样,银河系中的恒星所受到的平面“光晕”也类似。然而,这种球形结构不仅仅包含恒星、行星等物质,其中还拥有大量未受气体“绑定”的离子化物质和粒状物质,如尘埃和微流星,这些物质都是相对独立的,它们不仅轨道、速度差异巨大,还受到一些不同的外部力量的影响。

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如何测量光晕:间接测量法如何实现?

“光晕”虽然巨大,但是其自身所发出的辐射非常微弱,这也就使得直接测量光晕难度极大。为了了解恒星光晕的形态、大小等特性,科学家采用了一种间接的测量方法,利用一些其它物质的性质来间接地推测光晕的结构。就像通过玻璃中的颜色和变形来推测玻璃的厚度一样,科学家也可以通过观察光线的变化来了解星系光晕的大小和形状。这样的方法相对直接测量要困难得多,但是当今的天文学科学家已经掌握许多间接测量的技术,可以非常准确地分析观测数据,从而得出高精度的研究结果。

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光晕的特征:仙女座星系和银河系的“光晕”观测结果

银河系的“光晕”直径是其扁平主体的50倍以上,堪比银河系中距离最远的天体——大麦哲伦星云和小麦哲伦星云的大小。而经过哈勃望远镜的研究表明,仙女座星系的“光晕”早已与银河系的“光晕”接触。根据项目组在科学杂志《天体物理学》上发表的研究论文,仙女座星系的“光晕”具有两个嵌套气体壳层,内壳延伸出的距离相当于50万光年,而外壳的延伸范围则高达200万光年。由此可以想象,仙女座星系的“光晕”是一个非常巨大的结构,直径大约为银河系的1.8倍,是一个充满神秘和探索的领域。

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什么是恒星碰撞:对地球可能产生的影响

虽然恒星碰撞的概率非常微小,但是当仙女座星系与银河系的主体发生碰撞时,它们并不会直接撞在一起,而是反复地穿过彼此,最终在引力的作用下合并成一个巨大的椭圆星系。这种碰撞可能会使地球遭遇小天体的撞击风险大幅增加,因为当一颗或者多颗恒星

时间提前了30亿年!NASA科学家:仙女座星系已经撞上了银河系

近距离掠过太阳时,其巨大的引力就很可能会让太阳系外围的众多小天体偏离稳定的运行轨道,从而让地球遭到撞击的风险大幅提高。但是人类现在还有30亿年的时间来解决这一难题,相信届时的人类已经能够轻松应对。同时,如果在30亿年之后地球上仍有人类,那么他们的科技水平早已高得不像话,可以更好地应对这种情况。总的来说,在研究和探索宇宙的过程中,我们越来越了解我们所处的宇宙,也更加清晰地看到了人类在宇宙中的微不足道。



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原文地址《 时间提前了30亿年!NASA科学家:仙女座星系已经撞上了银河系》发布于2023-6-23
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