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美国“好奇号”探测器在火星发现不寻常碳信号,或与外星生命有关

据俄罗斯卫星通讯社19日报道,根据发表在《美国国家科学院院刊》的一项新研究,美国NASA“好奇号”探测器在火星上发现了一种不寻常的碳信号,这可能会证明外星生命的确存在过。

这是宾夕法尼亚州立大学、美国NASA喷气推进实验室和加州理工学院的专家们提出的一种设想,以解释从2012年8月到2021年7月的9年时间里,“好奇号”在盖尔陨石坑的沉积物中发现的碳信号。

在“好奇号”对多年来收集的24个岩层粉末样品进行分析后,科学家们发现,这些样品中近一半富含碳12,碳12是两种稳定碳同位素中较轻的一种。

俄罗斯卫星通讯社报道截图

在地球上,生物在新陈代谢过程会优先使用碳12,所以在火星的古代岩层样品中如果富含这种同位素,可能被解释为生物存在的信号。但研究小组成员说,仅靠目前了解的情况,还不足以做出类似判断。

科学家提出了3种可能的解释,第一,这种不寻常的碳信号可能是由巨型分子云(GMCs)的导致。GMCs主要包含氢分子,它们的质量至少是太阳的1万倍,直径约为15至650光年。科学家们认为,当行星的主星经过GMCs时,行星生物圈会受到影响。

太阳系每隔几亿年左右就会穿过GMCs,随之而来的冷却效应会留下碳沉积。银河系尘埃云会首先降低火星表面温度,而火星上有水,因此形成了冰川。之后,灰尘会沉积在冰的顶部,一旦冰川融化,就会留下一层碳。这种解释是合理的,但还需要进一步的研究加以证实。

第二种设想是,“好奇号”的此项发现可能是二氧化碳与紫外线通过相互作用产生的。这一理论同样需要进一步研究。

第三种解释(生物假设)是,火星表面的微生物产生甲烷,甲烷在与空气中的紫外线相互作用后转化成更复杂的有机分子。这些较大的有机物随后落回火星表面,并被“好奇号”取样的岩石所吸收。

这项研究的作者之一、宾夕法尼亚州立大学的地球科学家克里斯托弗·豪斯(Christopher House)说:“这三种可能性都指向了一种不同寻常的碳循环过程,与当今地球上的任何事情都不一样。但我们需要更多的数据来确认哪种说法才是正确的解释。我们正在谨慎解读,这是研究另一个世界的最佳途径。”

(编辑:ZLQ)



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原文地址《 美国“好奇号”探测器在火星发现不寻常碳信号,或与外星生命有关》发布于2022-1-22
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