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不再是科幻小说:灭绝物种复活离我们又近了一步

稿源:cnBeta

由于一笔500万美元的慈善捐款,墨尔本大学正在建立一个世界级的消除灭绝和有袋动物保护科学的研究实验室。这笔捐赠将用于建立由Andrew Pask教授领导的袋狼综合遗传恢复研究(TIGRR)实验室,该实验室将开发能实现袋狼(俗称塔斯马尼亚虎)灭绝的技术并为受威胁物种的保护提供关键工具。

来自墨尔本大学生物科学学院的Pask教授表示:“由于这笔慷慨的资金,我们正处于一个转折点,我们可以开发出可能使一个物种从灭绝中恢复的技术并帮助保护其他处于消失边缘的有袋动物。我们的研究提出了九个关键步骤以消除袋狼的灭绝。我们最大的突破之一是对袋狼的基因组进行了测序并为如何从本质上建造一只袋狼提供了完整的蓝图。”

“这笔资金将使我们的实验室向前迈进并专注于三个关键领域:提高我们对袋狼基因组的理解;开发使用有袋动物干细胞制造胚胎的技术;然后成功地将胚胎移植到宿主的代理子宫中如袋鼩或袋獾,”Pask教授说道。

袋狼是一种独特的有袋类食肉动物,也被称为塔斯马尼亚虎,曾经在澳大利亚广泛存在,但在欧洲人于18世纪到达时它被限制在塔斯马尼亚岛上。它很快就被殖民者猎杀至灭绝,最后一只已知的动物于1936年在人工饲养中死亡。

“在所有被提议灭绝的物种中,可以说袋狼是最有说服力的,”Pask教授说道,“塔斯马尼亚的栖息地在很大程度上保持不变,为重新引进袋狼提供了完美的环境,而且重新引进它很可能对整个生态系统有利。”

在过去的200年里,至少有39种澳大利亚哺乳动物灭绝了,目前有9种被列为极度濒危物种并面临着灭绝的高风险。

Pask教授表示:“TIGRR中心将开发的工具和方法将为有袋动物带来直接的保护效益,并为保护多样性和防止受威胁或濒危物种的丧失提供手段。虽然我们的最终目标是让袋狼回归,但我们将立即把我们在保护科学方面的进展,特别是我们在干细胞、基因编辑和代孕方面的工作,用于协助育种计划,进而防止其他有袋动物遭受跟塔斯马尼亚虎相同的命运。"

这笔捐款来自于威尔逊家族信托。Russell Wilson称,袋狼的故事和它不经意地离开这个世界确实触动了他的家人。



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原文地址《 不再是科幻小说:灭绝物种复活离我们又近了一步》发布于2022-3-17
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