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我国这株巨魔芋时隔五年罕见开花,散发臭气却独具吸引力!

据中央广播电视总台中国之声《新闻超链接》报道,6月4日,中国科学院西双版纳热带植物园的一株巨魔芋开花。很多人在前一天就守着,等它开花,看直播看到凌晨一点多。

这是它时隔五年再次绽放。而近140多年来,巨魔芋在全世界的开花记录也只有100多次。巨魔芋的盛开期大概只有2天。

开花期间,巨魔芋会散发阵阵恶臭。这到底是种怎样的植物?为何这么“想不开”?又为何不飘花香而散发臭气?

“臭名昭著”

巨魔芋第一次被人类发现时,被描述为“火炬一般巨大,如同披着鲜血一般艳丽的斗篷,散发着恶臭。”

巨魔芋,不开则已,一开则让人难忘。在它面前,青草的味道都略显清甜。巨魔芋可以说是名副其实的“臭名昭著”。

我国这株巨魔芋时隔五年罕见开花,散发臭气却独具吸引力!

此次开花的巨魔芋(图片来源:西双版纳热带植物园)

中国科学院西双版纳热带植物园高级实验师吴福川介绍,分析发现巨魔芋的气味包括类似死老鼠尸体的味道和蒜味:“晚上的气味和白天的气味不一样。晚上的气味主要含硫化物,白天的气味主要有一些粪便的味道,气味变化超乎我们想象。因此,吸引来的昆虫种类有所不同。后续将进行更详细的分析。”

因此,也有人将巨魔芋称为“尸花魔芋”“尸香魔芋”。

虽然,巨魔芋没有人类认知中好闻的花香,但却仍然独具魅力。它开花散发的臭味能够吸引甲虫、苍蝇帮它传递花粉。

伪装大师不吃虫

除了通过发出臭味来吸引昆虫帮自己传粉外,巨魔芋的颜色还是像腐肉的暗红、紫红,同时,花序可发热。吴福川介绍:“花序的最高温度有37度,接近人体体温,温度高也有利于臭味扩散、传播。”

有看过巨魔芋开花的人不禁问出过一句“它吃不吃人”?

吴福川表示,虽然巨魔芋看上去有点恐怖,也会把昆虫吸引来,但它不像猪笼草、捕蝇草等食虫植物那样能消化昆虫,它没有相关的消化酶。

濒危巨魔芋很难“想开”

这次开花的这株巨魔芋是在2016年从当时的北京植物园引种而来。引种第二年的6月1日首次盛开。2021年7月中旬其叶片衰老后开始休眠,在经历了10个月左右的休眠后,今年5月3日苗圃工作人员发现这株巨魔芋开始萌芽,5月17日,花芽开始迅速膨大。

发出“开花预告”后,很多人就开始在西双版纳热带植物园的直播中等它开花。

据了解,巨魔芋从1粒种子到植株开花至少需要7年。而每次开花都会消耗特别大的能量,因此,开花间隔长达几年。

巨魔芋的花不能自花授粉,必须由昆虫从其他植株的花絮上带来花粉,人工种植也需要准备不同的植株授粉,才能再次产生种子。

这一次,科研人员用一株疣柄魔芋给开花的巨魔芋授粉,并且,将巨魔芋的花粉收集起来,计划零下20度低温保存:“它的雌蕊和雄蕊不同期成熟。如果不用当地的疣柄魔芋给它授粉,等它自身的花粉散开后,它的柱头已经失活了。保存下的花粉可提供给后续其他开花的巨魔芋授粉使用。”

由于原始生境受到了直接破坏,帮助巨魔芋传播种子的马来犀鸟也面临生存挑战,巨魔芋的野外生存状况岌岌可危。在世界自然保护联盟濒危物种红色名录中,巨魔芋现属“濒危”等级。



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原文地址《 我国这株巨魔芋时隔五年罕见开花,散发臭气却独具吸引力!》发布于2022-6-9
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